The Lebanese Center for Human Rights (CLDH) is a local non-profit, non-partisan Lebanese human rights organization in Beirut that was established by the Franco-Lebanese Movement SOLIDA (Support for Lebanese Detained Arbitrarily) in 2006. SOLIDA has been active since 1996 in the struggle against arbitrary detention, enforced disappearance and the impunity of those perpetrating gross human violations.

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December 11, 2017

The Daily Star - UNHCR begins reconstruction after fire in camp kills seven kids, December 11, 2017

Reconstruction began over the weekend at an informal tented settlement for Syrian refugees in Western Bekaa after a devastating fire left seven children dead and dozens of shelters destroyed.

The children were killed when a fire, believed to have been caused by a faulty a gas cylinder, tore through 30 tents Thursday, the U.N. refugee agency said.

Two adults and an eighth child are being treated for injuries, according to the UNHCR.

Much like the existing settlement, the new tents will be made of wood and plastic sheeting atop concrete bases. But Josep Zapater, head of the UNHCR office in the Bekaa Valley, told The Daily Star that additional safety measures would be taken into consideration ahead of construction to try and prevent further loss of life if another fire occurs.

“We are separating every tent by two meters, so if there is a new fire it won’t spread so quickly,” Zapater told The Daily Star from the Bekaa Valley settlement.

The 35 tents that house some 40 families – roughly 160 individuals – are located near the village of Ghazzeh, Zapater said.

UNHCR is negotiating with the local municipality and a local landowner to procure additional land to facilitate the expanded space between tents.

Locals immediately reached out to families following the fire, Zapater said, and funerals for the children killed in the blaze were held Friday.

“The response from the municipality and the local community has been overwhelmingly positive and compassionate,” Zapater said. “From the beginning, the mayor has been leading the response and comforting the victims.”

Attempts to reach local officials about the local response to the blaze were unsuccessful.

In a statement Saturday, UNHCR said it was “deeply shocked” by Thursday’s fire and the agency extended its “sincere condolences to the families and all those affected by the tragic incident.”

“UNHCR is coordinating closely with the local authorities. Families who lost their homes and possessions in the fire gathered at the local municipal hall, where they received food, water, blankets, winter clothing and other humanitarian assistance,” the statement said. “Counseling is also available for those affected.”

The agency said the “tragic incident is an illustration of the hardships and precarious living conditions facing many refugees in Lebanon. UNHCR extends its thanks and appreciation to the local authorities for responding so quickly to the incident.”

December 8, 2017

The Daily Star - Fire at refugee settlement in West Bekaa kills eight, December 08, 2017

A fire caused by a gas cylinder explosion killed or injured over 10 people, the majority of them children, in a Syrian refugee settlement near Ghazzeh in Western Bekaa Thursday. The state-run National News Agency cited the Civil Defense as saying that eight people were killed and four injured in the fire. Hady Mghammes, who works with the NGO Beyond Association and was on the scene, said the number of casualties could increase and that “over 30 tents” burned down.

December 7, 2017

The Daily Star - Groups fight gender-based violence, December 07, 2017

Susannah Walden

Another year and the battle against gender-based violence is still being hard-fought in Lebanon. To mark the 26th global “16 days of activism against gender-based violence” campaign, local and international organizations rallied to bring the issue further to the fore.

“Based on our work ... I would say that 2017 compared to 2007 there is definitely an increase in the public awareness toward issues related to GBV,” Roula Masri, director of programs at local NGO ABAAD, told The Daily Star, pointing to increased media, social and governmental attention paid to the issue.

“Of course it’s not enough,” she added. “But it is definitely a start.”

ABAAD, which works on issues surrounding gender equality, was one of the organizations celebrating the successful results of years of campaigning to repeal of Article 522 of the Penal Code – known as the “rape law” – that allowed a rapist to escape prosecution if they married their victim. Parliament voted to abolish the controversial law in April.

Winning the battle has only spurred on women’s rights groups to keep pushing for reform. During the 16-day campaign, ABAAD launched the LifeForLife campaign in collaboration with the government’s National Commission for Lebanese Women and U.N. Women.

This new campaign takes aim at the whole of Chapter 7 of the Penal Code, which deals with everything pertaining to sexual assault, and calls for a life sentence for perpetrators of incest rape. Masri noted that most of sexual assault cases where the survivor is a minor involve a relative, making it less likely that the crime will be reported. “We wanted to go further and have the whole Chapter [7] reviewed and women really protected from sexual and GBV inside the household not only just ... in the public sphere,” Masri said.

While Masri said that ABAAD’s work shows there is an increase in reporting incidents, “women are still hesitant and don’t believe ... that reporting would guarantee them full justice.” Another aim of the campaign is to raise awareness of the necessity of reporting sexual abuse.

Raising awareness is the aim of this focused period of activism around GBV that has taken place annually since 1991 between Nov. 25, the International Day for the Elimination of Violence Against Women, and International Human Rights Day on Dec. 10.

The Arab Foundation for Freedoms and Equality released a short video in late November about the importance of consent in sex that grabbed attention through its simple, but effective message. In the video, a seemingly well-meaning aunt-type figure cajoles and eventually force feeds a young woman cake. “I won’t take no for an answer,” she insists. “Once you have your first bite, you will start wanting more.”

Leila Awada, a lawyer at KAFA (enough) Violence and Exploitation emphasized to The Daily Star that the 16 days of activism is just another way of highlighting the ongoing work of the organization. “We gathered all issues we have previously worked on and shed more light on them,” she said. This included working with the Internal Security Forces to distribute pamphlets highlighting the ISF’s duties and laws that women should be aware of.

They drew attention as well to a stalled law criminalizing sexual harassment they had worked on with Minister of State for Women’s Affairs Jean Ogasapian and other women’s rights organizations. “It was passed by the Cabinet a year ago,” Awada said, “but the Justice Department is still working on it.”

Ogasapian is pushing ahead with other projects, announcing Monday the launch of a project to estimate the economic cost in Lebanon of violence against women. The project aims to introduce a reform plan regarding the status of women and to establish a scientific foundation aimed to reduce the incidence of gender-based violence in line with international conventions. U.N. Women and United Nations Economic and Social Commission for Western Asia launched a regional project to estimate the cost of violence from Beirut in October.

Several international governments showed their support for the campaign in Lebanon as well.

Since Prime Minister Justin Trudeau took office in Canada, the country has implemented what it calls a feminist foreign policy, that aims to place human and women’s rights at its heart.

As part of this, newly minted Canadian Ambassador Emmanuelle Lamoureux brought the White Ribbon campaign – also started in 1991 by a group of Canadian men to inspire other men and boys to take a stand on violence against women – to Lebanon. Lamoureux discussed this approach to foreign policy at a regional conference held Tuesday and Wednesday at the Lebanese American University on legislations on violence against women in the MENA region. Organized by the Norwegian People’s Aid, the Sweden Development Partner and Diakonia, the conference highlighted legislative successes in Lebanon, Jordan and Tunisia but emphasized the challenges of implementation.

It was aimed at offering an opportunity to celebrate successes and sharing best practices – a valuable exercise in a region that the World Economic Forum said in 2016 “as a whole is the least gender equal in the world.” The ranking is not going unchallenged though, as demonstrated by a number of actions and events, as well as social media support that is taking place during the 16-day global campaign in Lebanon and beyond.

December 4, 2017

L'orient le jour - Lazzarini à L’OLJ L’avenir des réfugiés syriens sera dans leur pays, December 04, 2017

Sylviane Zehil

La communauté internationale pèsera-t-elle de tout son poids pour soutenir les efforts de stabilisation du pays du Cèdre ? Philippe Lazzarini, coordonnateur spécial adjoint des Nations unies pour le Liban, coordonnateur de l'action humanitaire et représentant résident du Programme des Nations unies pour le développement (PNUD) au Liban, qui a présenté jeudi dernier aux membres du Conseil de sécurité de l'ONU un bilan détaillé sur la mise en œuvre de la résolution 1701 (2006), met en exergue, dans un entretien accordé à L'Orient-Le Jour au Palais de verre, la solidarité « unanime de la communauté internationale à soutenir et à vouloir préserver la souveraineté, la stabilité et la sécurité du Liban ».
« Le Liban reste au centre de consultations régulières au Conseil de sécurité, à travers la mise en application des résolutions 1701 et 1559 et les consultations mensuelles sur la situation au Moyen-Orient. La réunion de jeudi dernier a eu lieu après la crise politique qui a affecté le pays. Ces concertations ont donné l'occasion aux pays membres de rappeler l'importance qu'ils attachent à la stabilité, la sécurité, la souveraineté et l'indépendance du Liban », soutient-il.

Réunion du GISL à Paris
Cette solidarité sera exprimée une fois de plus lors de la réunion du Groupe international de soutien au Liban (GISL) qui se tiendra cette semaine à Paris, en présence de la Nigérienne Amina J. Mohammed, secrétaire générale adjointe de l'ONU, du Suisse Philippe Lazzarini et à laquelle prendra part le ministre français des Affaires étrangères, Jean-Yves Le Drian. Le président Emmanuel Macron assistera à la fin de la réunion. Des préparatifs sont aussi en cours pour la prochaine conférence du GISL qui est prévue à Rome en février prochain.
« Cette réunion est l'occasion de louer aussi les efforts de la classe politique libanaise en soutien à la position du président Michel Aoun, qui a demandé le retour du Premier ministre (Saad Hariri) au pays, et d'exprimer également le soutien aux efforts en vue d'ouvrir une consultation nationale. Le Liban suscite non seulement beaucoup d'intérêt, mais il y a aussi une attention particulière sur cette partie du Moyen-Orient », assure le responsable onusien.

Approche de la stabilité
« La coordonnatrice spéciale pour le Liban qui vient d'achever son mandat, Sigrid Kaag, parlait d'une approche wall of Lebanon, une approche intégrée par rapport au Liban », rappelle-t-elle. « L'objectif principal est de maintenir la paix, la sécurité et la stabilité d'un pays qui est exposé aux crises dans la région. Au cours des dernières années, on parlait de protéger le Liban de l'impact de la crise syrienne ; ce qu'on a vu récemment, c'est véritablement protéger le Liban des tensions régionales », poursuit-t-elle.
« Il est important de souligner ici et à travers le GISL cette expression de soutien de la communauté internationale qui se traduit également par le soutien aux institutions, pour qu'elles puissent s'étendre sur l'ensemble du territoire libanais », estime-t-elle. Et c'est là un élément essentiel de cette approche de maintien de cette stabilité au Liban. « Il est aussi important – et là je salue toutes les déclarations des leaders politiques – de tenir à temps les prochaines élections législatives, ce qui constituera un gage de stabilité et de démocratie au Liban », fait-elle valoir.

La réunion du GISL se traduira-t-elle par une aide internationale au Liban ? « Depuis quelques mois, on parle de différents rendez-vous de soutien au Liban, notamment celui qui sera plus focalisé sur les questions économiques, tel le Capital Investment Plan, mis en place par le gouvernement et le Premier ministre. Ce plan va être discuté. Son objectif est d'essayer de revigorer l'économie, d'améliorer les infrastructures dans le pays et d'exprimer le soutien de la communauté internationale au Liban. Il aura aussi pour objectif de l'aider à réaliser ce type de plan en complément de l'aide internationale pour atténuer l'impact de la crise syrienne, c'est-à-dire l'aide aux réfugiés et aux communautés locales », ajoute M. Lazzarini.
La question de la distanciation est-elle exigée par les Nations unies? Pour le responsable onusien, « c'est une discussion qui appartient aux Libanais. La position des Nations unies est de dire : nous devons protéger le Liban des tensions et des interférences régionales pour assurer sa stabilité et protéger le pays qui est vulnérable à ces interférences et tensions régionales, d'où ces discussions sur ce que pourrait signifier la politique de distanciation. Parce que c'est une réponse qui viendra principalement de la classe politique libanaise, mais dont l'objectif à chaque fois est justement de préserver l'unité, la stabilité, la sécurité et la souveraineté du pays ».

« Volontaire et dans la dignité »
Avec la « désescalade » prônée par la réunion sur la crise syrienne à Genève, voit-on une lueur d'espoir pour le retour des réfugiés syriens dans leur pays ? « L'avenir de réfugiés syriens sera dans leur pays. Il est important qu'ils fassent partie de la reconstruction de leur pays », assure le responsable onusien. « Mais pour cela, il faut que les conditions de retour en Syrie soient réunies "selon les normes internationales", soit un retour en sécurité, volontaire et dans la dignité. Quand on dit volontaire, c'est un retour qui s'exerce sans avoir à craindre d'être exposés à une situation qui pourrait les faire repartir. La pire des choses qui pourraient arriver, si les conditions de retour ne sont pas réunies, est que les gens soient obligés de se déplacer à nouveau », dit-il.
Philippe Lazzarini met l'accent sur l'importance pour les réfugiés d'avoir une « documentation en ordre ». Leur vulnérabilité, selon lui, a augmenté au fil des ans : 70 % vivent en dessous du seuil de pauvreté et dépendent de l'assistance internationale. « Il est vrai qu'aujourd'hui, la situation en Syrie ne nous permet pas de conclure que les conditions de retour sont réunies. C'est la raison pour laquelle on en appelle à la communauté internationale de continuer à porter une attention prioritaire au Liban, pour non seulement aider les réfugiés, mais aider aussi les Libanais, et au-delà de ce soutien aux communautés hôtes, de soutenir aussi les efforts du gouvernement, comme par exemple ce Capital Investment Plan (plan d'investissement). »