The Lebanese Center for Human Rights (CLDH) is a local non-profit, non-partisan Lebanese human rights organization in Beirut that was established by the Franco-Lebanese Movement SOLIDA (Support for Lebanese Detained Arbitrarily) in 2006. SOLIDA has been active since 1996 in the struggle against arbitrary detention, enforced disappearance and the impunity of those perpetrating gross human violations.

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September 29, 2010

Now Lebanon - Al-Anbaa: STL to indict three to eight Hezbollah members - September 29, 2010

Kuwaiti newspaper Al-Anbaa reported on Wednesday that the Special Tribunal for Lebanon’s (STL) indictment for the 2005 assassination of former Prime Minister Rafik Hariri will name between three to eight Hezbollah members.
“Paris informed Damascus that it is not capable of doing anything regarding STL’s [pending] indictment,” the daily added.
Al-Anbaa also reported that the indictment is expected to be issued by the end of 2010, but added that “it might be delayed for several months.”
Tension ran high in Lebanon after reports said that the STL would soon issue its indictment for the Rafik Hariri murder. There are fears that should the court indict Hezbollah members, it could lead to clashes similar to those of the 2008 May Events.

Now Lebanon - Giving up on Rafik Hariri’s case is out of question, says Hariri - September 29, 2010

Following its Wednesday meeting, the Future Movement issued a statement that Prime Minister Saad Hariri said during the meeting that “giving up on the blood of [his father], late former PM Rafik Hariri, is out of the question.”
Hariri reiterated his commitment to the Special Tribunal for Lebanon (STL)—which is investigating Rafik Hariri’s 2005 assassination—adding that his support comes through patience and that the Future Movement should not be dragged into turmoil, the statement added.
The PM also voiced the importance of maintaining the current Lebanese-Syrian relations, adding that the ties serve the interests of both countries.
The Future Movement also rejected any verbal attacks against state institutions, including the judiciary, the Lebanese army and the Internal Security Forces (ISF), the statement alo said.

Tension is currently high in Lebanon as some March 8 coalition politicians are calling for the abolition of the STL, while Free Patriotic Movement leader MP Michel Aoun and former head of General Security Jamil as-Sayyed publicly attacked the government.

Now lebanon - Habib slams Bassil, says STL will not be abolished - September 29, 2010

Lebanese Forces bloc MP Farid Habib issued a statement on Wednesday slamming Energy Minister Gebran Bassil—who is also a member of the Free Patriotic Movement—adding that “neither the [Lebanese] Republic will fall, nor will the Special Tribunal for Lebanon (STL) be abolished.”
“Bassil and [Loyalty to the Resistance bloc] MP Nawwaf Moussawi have reached a level of sick nervousness that will not lead them anywhere,” he added.
Moussawi said last Friday that Future Movement members who are committed to the STL and its indictment should be “scared, and not just worried.” On Sunday Bassil said that there can be no return to a “policy that isolated” Lebanese Christians, after LF leader Samir Geagea gave a speech on Saturday, during which he called on young FPM members to work with the March 14 alliance.
Habib criticized Bassil’s statement, saying that Bassil was driven by the money he is being paid to discard the struggle of the Christian parties during the civil war.

Now Lebanon - Hmayed: Amal Movement wants truth behind Rafik Hariri’s murder - September 29, 2010

Development and Liberation bloc MP Ayoub Hmayed told MTV on Wednesday that the Amal Movement—which he is a member of—wants the truth behind the 2005 assassination of former Prime Minister Rafik Hariri.“The issue of witnesses who gave false testimony [to the international commission investigating the Rafik Hariri murder] should be the first ring in uncovering the truth,” he added.
Tension increased in Lebanon after reports said that the Special Tribunal for Lebanon (STL) would soon issue its indictment. There are fears that should the court indict Hezbollah members, it could lead to clashes similar to those of the 2008 May Events.

Now Lebanon - LDP calls for re-evaluating STL’s status - September 29, 2010

The Lebanese Democratic Party issued a statement on Wednesday calling for re-evaluating the status of the Special Tribunal for Lebanon (STL), adding that the court is negatively affecting domestic and regional stability.
“Now is the time to deal [seriously] with the issue of the STL, seeing as it is illegitimate and was approved by a former illegitimate cabinet,” the LDP added.
Tension increased Lebanon after reports said that the STL would soon issue its indictment for the 2005 assassination of former Prime Minister Rafik Hariri. There are fears that should the court indict Hezbollah members, it could lead to clashes similar to those of the 2008 May Events.

Now Lebanon - Jisr: Mouallem provided new information of STL position - September 29, 2010

Lebanon First bloc MP Samir al-Jisr said that Syrian Foreign Minister Walid Mouallem’s information that the Special Tribunal for Lebanon (STL) will indict Hezbollah members is new, however the Syrian stance regarding the tribunal is not, Akhbar al-Yawm news agency reported on Wednesday.
Mouallem said earlier on Wednesday that “the STL has become politicized,” adding that indicting Hezbollah members for the 2005 assassination of former Prime Minister Rafik Hariri “will sink Lebanon into sectarian violence.”
“How did [Syria acquire] this information if the investigation is confidential and STL Prosecutor General Daniel Bellemare said that the indictment had not even been written yet?” the MP asked.
Damascus has refused to recognize the tribunal ever since its establishment, Jisr also said.

Naharnet - Hbeish: Halting Article on Funding STL and Withdrawing its Judges will Not Stop its Work - September 29, 2010

Mustaqbal parliamentary bloc MP Hadi Hbeish noted on Tuesday that the intimidation and pressure surrounding the Special Tribunal for Lebanon will not yield any results.
He stressed: "Halting the article on funding the STL and withdrawing the Lebanese judges from it will not stop its functioning."

"The March 8 ministers, who admit each time that a decision has been approved without them paying attention to it, are not fit to represent us in government and they should leave their places to others," he stated.

"They are informed on the 2010 state budget plan, which includes an article on funding the tribunal and they are bound by the ministerial statement of the national unity government," the MP noted.

"They have frankly admitted that they have turned against the ministerial statement and they should therefore, withdraw from Cabinet because it's unacceptable that a minister vote for the statement and then announce that he opposes its implementation," Hbeish noted. 

Naharnet - Muallem Says STL to Accuse Hizbullah, Warns of Sectarian Violence over Indictment - September 29,2010

Syrian Foreign Minister Walid Muallem said the Special Tribunal for Lebanon has been irredeemably "politicized," and warned that accusing Hizbullah of ex-PM Rafik Hariri's murder will plunge Lebanon into a new round of sectarian violence.
Damascus has "received word that members of Hizbullah were soon to be formally charged with the assassination," Muallem said in an interview with The Wall Street Journal from New York.
"We are convinced that a condemnation of the Prosecutor of this court against Hizbullah will be a factor of disturbance in Lebanon," Muallem said.
He said the U.N.'s probe should be replaced by a "purely Lebanese" investigation to ensure fair treatment.

Naharnet - Fayez Karam to Be Handed over to Military Police Following Release from Hospital - September 29, 2010

Alleged "Israeli spy" retired Lebanese army officer Fayez Karam will be handed over to the Lebanese Army military police for further interrogation following his release from hospital, attorney Rashad Salameh said.
He said State Prosecutor Saeed Mirza agreed that the military police take over Karam's interrogation.

Karam was being interrogated by the police intelligence bureau.

Naharnet - Bellemare Reportedly Sent Part of Indictment to Fransen to Match it with International Standards - September 29, 2010


Special Tribunal for Lebanon Prosecutor Daniel Bellemare has sent part of the materials and evidence in his possession to STL Pre-Trial Judge Daniel Fransen to match them with international standards before issuance of indictment, Al-Akhbar newspaper reported Wednesday, citing well-informed sources.

The terse report did not disclose further details.

Naharnet - Withholding STL Funding Won't Work, Report - September 29, 2010

Ministerial sources said that U.N. Resolution 1757 under which the Special Tribunal for Lebanon was established allows for considering other sources of funding in the event Lebanon did not pay its share of 49 percent.
They said 1757 had predicted it could reach this point.

"Thus, withholding STL funding will not work," one ministerial source said in remarks published Wednesday by pan-Arab daily Al-Hayat.

He said the Opposition's insistence not to approve STL funding will "only delay (State) budget and cripple the Government."

Naharnet - Hariri: We Won't Let Rafik Hariri's Blood Go Waste - September 29, 2010

Prime Minister Saad Hariri on Wednesday warned that Lebanon will "not let the blood of Premier Rafik Hariri go waste."
Hariri, during Mustaqbal Movement's politburo meeting, underlined the importance of "ensuring internal stability and rallying behind Constitutional institutions in order to spare the Lebanese the atmosphere of chaos and out of respect for Arab's keenness on Lebanon's stability," his office said in a statement.

Hariri also stressed that the relationship with Damascus is a "priority" because it serves the interests of both Lebanon and Syria.

He renewed commitment to the Special Tribunal for Lebanon, pledging that Lebanon won't back down or accept any compromise on the Court.

The statement reminded that the STL is an international institution that stands on its own and is not subject to political balance.

"And most of all, we will not let the blood of martyr Premier Rafik Hariri go waste.

"This would be by patience and steadfastness. 

Iloubnan - Amnesty international : Sudanese refugee faces forcible return from Lebanon - September 29, 2010

BEIRUT | - September 29, 2010

Muhammad Babikir Adam is being held at a General Security office in the ‘Adliyeh area of the capital Beirut. Despite his refugee status there was an attempt to deport him last week, but he refused to leave the country and was reportedly beaten. According to sources in Lebanon, General Security officials then forced him to sign with his fingerprints a document that, being illiterate, he could not read; no lawyer was present. Amnesty International does not have information about the content of the document, but fears that it is part of an attempt to forcibly return him to Sudan and make it look like he agreed to being deported.

Muhammad Babikir Adam has been detained in Lebanon since 29 January. On 11 March he was sentenced to one month’s imprisonment for violation of a deportation order. He remains detained, beyond the expiry of his sentence, while General Security reportedly prepares to deport him and 48 other Sudanese back to Sudan. Amnesty International is concerned that his conviction, sentence and resulting imprisonment may have been unlawful and in violation of international human rights law and standards concerning refugees.

Muhammad Babikir Adam is a member of the Fur ethnic group, from Darfur in western Sudan, a region which in recent years has witnessed large-scale violations of human rights and humanitarian law, including war crimes and crimes against humanity. Lebanon has international obligations not to return in any circumstances any individual to a country where they would be at risk of torture.

L'Orient le jour - Démission de la porte-parole de Bellemare - September 29, 2010

Un mois seulement après sa nomination en tant que porte-parole du bureau du procureur au TSL, Henriette Assouad vient de rendre son tablier. Il s'agit de la huitième démission au tribunal spécial pour le Liban, si l'on exclut les démissions de Nicolas Michel, conseiller juridique du secrétaire général de l'ONU, Ban Ki Moon, et de Detlev Mehlis, le premier chef de la commission d'enquête internationale. Sept autres personnes occupant des positions diverses au sein de l'instance internationale avaient tour à tour démissionné pour des raisons diverses depuis le début des activités du TSL :
1-    Le greffier, le juge britannique Robin Vincent (juin 2009). M. Vincent avait entamé son travail en mars 2008. Il a été remplacé par l'avocat américain David Tolbert en septembre 2009. M. Tolbert a démissionné à son tour en janvier 2010
2-    Le juge britannique Howard Morrison (août 2009) qui avait été nommé au Tribunal pénal international pour l'ex-Yougoslavie.
3-    La porte-parole du TSL, la Palestinienne Suzan Khan (août 2009)
4-    Le chef du bureau d'investigation relevant du procureur, l'Australien d'origine égyptienne Nick Kaldas (janvier 2010)
5-    La porte-parole du bureau du procureur, Radhia Achouri (mai 2010)
6-    L'adjoint juridique du procureur, le Canadien Bernard Côté ( juin 2010).
Par ailleurs et selon des sources citées par l'agence al-Markaziya, la parution de l'acte d'accusation est prévue pour la fin de l'année, l'objectif de ce timing étant d'inciter les États donateurs à poursuivre leur soutien financier au TSL.

L'Orient le jour - Nicolas : Baroud doit se pencher sur les poursuites engagées contre les SR des FSI ou rentrer chez lui - September 29, 2010

Le député du Bloc du changement et de la réforme, Nabil Nicolas, a appelé hier le ministre de l'Intérieur Ziyad Baroud à prendre connaissance des plaintes concernant le service des renseignements des Forces de sécurité intérieure et de prendre les décisions adéquates, invitant M. Baroud à « rentrer chez lui s'il n'en est pas capable ».
Le député a accusé le directeur général des FSI d'avoir « outrepassé ses prérogatives », précisant qu'il demande simplement « que la loi soit appliquée et que les 150 poursuites » engagées contre le service des renseignements des FSI « soient prises en compte ».
M. Nicolas a précisé que le ministre de l'Intérieur peut lui-même se pencher sur ce dossier, ce qui lui permettra d'entamer une réforme, a-t-il dit. Et de relever qu'« il y a une nette différence entre une milice et les FSI, que seule la loi peut déterminer », rappelant que le service des renseignements des FSI n'est soumis à aucune loi. Le député a fait remarquer qu'il existe des prérogatives qui s'enchevêtrent au niveau des services de sécurité qui, a-t-il dit, « ne coordonnent pas entre eux ». « Chaque service relève d'un groupe politique donné », a-t-il dit, soulignant que le service de renseignements de l'armée, par exemple, relève du chef de l'État.
Pour sa part, le député du même bloc, Ziad Assouad, a indiqué à l'issue d'une rencontre avec le responsable de la région du Sud au sein du Hezbollah, cheikh Nabil Kaouk, que pour être crédible, la vérité concernant l'assassinat de Rafic Hariri devrait être recherchée en commençant par enquêter sur les faux témoins.

L'Orient le jour - Pharaon : Le TSL, comme la 1701, est « au cœur de la déclaration ministérielle » - September 29, 2010

Le ministre d'État pour les Affaires du Parlement, Michel Pharaon, a une nouvelle fois lancé hier une mise en garde contre toute transgression de la déclaration ministérielle, soulignant que cela menacerait la stabilité politique du pays.
« Le tribunal international, tout comme la résolution 1701 (du Conseil de sécurité), est au cœur de la déclaration ministérielle. Toute remise en question de l'un ou de l'autre point équivaudrait à une transgression » de ce document, a déclaré M. Pharaon.
« Les appels à respecter l'engagement envers le TSL et la déclaration ministérielle ne visent pas à la provocation, a-t-il déclaré. Le débat autour du tribunal ou de la question des faux témoins devrait se dérouler à l'écart de toute approche provocatrice », a-t-il dit, concédant la nécessité de « prendre en compte certaines craintes en rejetant toute politisation du TSL et en décidant à l'unanimité de surveiller son action ».
« La politique est l'art du possible et les demandes rédhibitoires qui s'écartent du seuil minimal d'entente nationale ne facilitent pas les choses », a-t-il ajouté.
Pour M. Pharaon, « le discours politique (de l'ex-opposition) commence à effleurer les lignes rouges et à sortir du cadre du compromis de Doha et de la déclaration ministérielle. Cela constitue un danger pour l'entente intérieure et l'action gouvernementale ».
« Il faut davantage de dialogue car il n'existe pas d'alternative à l'entente et à la déclaration ministérielle, sinon nous retombons dans le désaccord qui menacerait la stabilité politique », a-t-il conclu.

L'Orient le jour - Gemayel : On cherche à changer le système - Septembre 29, 2010


Amine Gemayel a estimé hier que les attaques contre le Tribunal spécial pour le Liban entrent dans le cadre d'un objectif plus grand visant à faire sauter le système politique libanais tout entier.
Le président Gemayel, qui a reçu l'ambassadrice des États-Unis, Maura Connelly, a noté, dans une déclaration à la presse à l'issue de l'entretien, qu'il existe « un soutien international croissant au Liban, notamment pour ce qui a trait au tribunal international ».
« Mais ce soutien n'est pas suffisant, a-t-il souligné, car il reste à convaincre les Libanais de la non-politisation du TSL .» « Nous avons le devoir d'entreprendre ce qu'il faut pour soutenir le tribunal et cela est de l'intérêt de tous. Pourquoi ne pas coopérer tous ensemble ? Personne ne souhaite une politisation du TSL et personne non plus ne veut que des innocents soient jugés à la place des vrais coupables. Alors, engageons-nous dans un dialogue sincère et consolidons le tribunal », a-t-il dit.
Pour lui, « les entraves posées en Conseil des ministres dans la question du financement du TSL ne sont qu'un maillon d'une chaîne plus importante ». « Hier, il s'agissait d'une tentative de saboter le TSL. Auparavant, on avait saboté la justice et, avant cela, le gouvernement, a déclaré le président Gemayel. Tout ce feuilleton est grave et montre que l'objectif est de saboter les institutions pour changer le système libanais dans son ensemble. Il semble que quelqu'un pousse dans cette direction. L'accord de Taëf ne leur plaît pas et le pacte national non plus. Si le problème est à ce niveau, qu'ils nous proposent alors un système alternatif. Mais continuer ainsi à tout saboter jette le pays dans l'inconnu », a-t-il fait valoir.
« On n'en est plus aujourd'hui à la problématique de la majorité et de l'opposition, a ajouté le président Gemayel. C'est l'avenir de la nation qui est en jeu. Parler de confrontation entre majorité et minorité ou bien de sentiment de déconfiture chez les chrétiens est dépassé. C'est l'entité libanaise qui est posée sur la table, car le Liban risque de perdre son rôle et son message, et, le cas échéant, il n'en resterait rien », a poursuivi M. Gemayel, avant de conclure : « Si le TSL tombe, l'espoir d'un Liban ayant un rôle et un message tombera lui aussi. »

Marouni pour le renforcement du 14 Mars
De son côté, le député Kataëb Élie Marouni a jugé « normal que, dès lors que le Hezbollah a décrété que le TSL était un tribunal israélien, ses porte-voix se déclenchent ainsi que ceux de ses alliés, surtout Michel Aoun, qui suit la même politique ».
Parlant implicitement de la Syrie, M. Marouni, interrogé par Radio-Orient, a dit : « Les autres (le Courant du futur) peuvent dire ce qu'ils veulent à ce sujet, mais la vérité est qu'il existe un officier dans la région qui manipule tout. Michel Aoun est allé en Syrie et en est revenu tout excité, au point d'attaquer tout le monde. Le même cas s'applique à Jamil Sayyed avant lui. Je ne crois pas que l'officier régional souhaite la pacification. Il cherche au contraire à créer le vide pour se ménager la possibilité de contrôler la situation. »
« Face à cette offensive féroce menée contre nous, il nous faut resserrer nos rangs et consolider notre position en vertu de la confiance parlementaire que le peuple nous a accordée, a lancé M. Marouni. Nous n'avons pas su exploiter nos victoires et nous sommes allés trop loin sous prétexte de tolérance et de coopération entre partenaires. Il faut rassembler à nouveau nos troupes et renforcer notre position. Le pays ne se relèvera que s'il y a une majorité qui gouverne et une minorité qui s'oppose. Il n'est pas question de maintenir le statu quo car l'opposition au sein du cabinet paralyse l'action gouvernementale », a dit le député de Zahlé.
Et de renchérir : « Les forces du 14 Mars doivent redoubler d'efforts pour renforcer leur position et se réunifier. »

L'Orient le jour - Des contradictions surréalistes : une polémique sur un non-sujet et une escalade au nom de la détente - September 29, 2010

Éclairage La rentrée, le transport scolaire, les écolages qui flambent et le prix de trousse comme de cartable, manuels en tête, à l'avenant. Pauvres familles. L'étiage conséquent à la sécheresse, le rationnement d'électricité, la canicule persistante qui draine son lot d'épidémies, conjonctivite au Nord, dysenterie au Sud. La crise, la vraie, les politiciens, toutes étiquettes confondues, ne connaissent pas.
De leur côté, il n'y en a que pour le TSL. Ce dossier, ils le tournent et le retournent dans tous les sens, ils le pressurent, alors qu'ils n'ont même pas à en discuter, ni personne au monde d'ailleurs, comme l'ONU le rappelle. Le tribunal est indépendant et, mieux même, autonome. Nul ne sait ce qu'il fabrique, ce qu'il prépare ni, à plus forte raison, quelle lecture il ferait de l'acte d'accusation du procureur Bellemare une fois paru.
Éclairage La rentrée, le transport scolaire, les écolages qui flambent et le prix de trousse comme de cartable, manuels en tête, à l'avenant. Pauvres familles. L'étiage conséquent à la sécheresse, le rationnement d'électricité, la canicule persistante qui draine son lot d'épidémies, conjonctivite au Nord, dysenterie au Sud. La crise, la vraie, les politiciens, toutes étiquettes confondues, ne connaissent pas.
De leur côté, il n'y en a que pour le TSL. Ce dossier, ils le tournent et le retournent dans tous les sens, ils le pressurent, alors qu'ils n'ont même pas à en discuter, ni personne au monde d'ailleurs, comme l'ONU le rappelle. Le tribunal est indépendant et, mieux même, autonome. Nul ne sait ce qu'il fabrique, ce qu'il prépare ni, à plus forte raison, quelle lecture il ferait de l'acte d'accusation du procureur Bellemare une fois paru.
Mais les autres ferraillent à tout-va pour le gel de l'acte d'accusation. Et tant qu'à y faire, pour la suppression du TSL. Ils soutiennent que c'est la seule façon, menace à peine voilée, de sauver la paix civile ainsi que la coexistence pacifique. Comme de consolider l'assise d'un pays qui danse dangereusement, en équilibre instable, sur un fil d'acier. Sans cacher que leur objectif concret, et premier, reste de préserver l'armement du Hezbollah et ses visées.
Cependant, la violence des diatribes, les échanges virulents d'invectives n'empêchent pas les protagonistes de soutenir en chœur qu'ils n'ont nulle intention de passer outre aux préceptes du sommet tripartite libano-syro-saoudien. C'est-à-dire que dorénavant, après la bavure (euphémisme pudique) du gang milicien à l'aéroport, plus personne ne franchira la ligne rouge de la sécurité. Ce qui induit que le discours politique restera suffisamment sous contrôle pour que ne fuse aucun défi confessionnel intolérable, comme à Bourj Abi Haïdar, ni aucune déclaration incendiaire pouvant mettre le feu aux poudres. Ni entre chiites et sunnites ni entre maronites, car là également, il y a de l'eau dans le gaz et montée de pression.

Un ministre influent affirme que la Syrie et l'Arabie saoudite, qui ont des divergences sur nombre de questions régionales, dont l'Irak et les relations avec l'Iran, sont déterminées à rester d'accord sur le Liban. Elles s'y trouvent fortement encouragées par la France. Les visiteurs qui retournent de Damas indiquent que les Syriens insistent beaucoup sur la nécessité absolue qu'au Liban, personne ne se permette plus de jouer avec le feu. Ils ajoutent que, malgré les propos menaçants d'un député du Hezbollah, Nawwaf Moussaoui, le clash de Bourj Abi Haïdar et l'incident de l'AIB ne risquent pas de se reproduire, au double sens du verbe.
De son côté, un loyaliste confirme que l'orientation générale dictée par le chef du gouvernement est qu'il faut calmer le jeu, la priorité allant toujours au respect de la ligne rouge de la sécurité. Mais il n'est évidemment pas question de renoncer aux constantes nationales ni de se tourner contre le TSL en trahissant la quête de la justice et de la vérité. Ce ne serait pas seulement immoral, ajoute ce ministre, ce serait suicidaire en termes de nation. Car il est clair que sans justice, à l'ombre de la loi de la jungle, il n'y a pas de paix civile garantie.
Les majoritaires dorment sur leurs deux oreilles : c'est contre des moulins à vent, selon eux, que le Hezbollah et ses alliés se battent en s'attaquant au TSL. On peut supposer que l'avis du Liban, concerné au premier chef, soit pris en compte si ce pays était tout entier contre le TSL. Mais c'est si peu le cas que même le 8 Mars est divisé à ce sujet. Ses composantes, ses membres ne souhaitent évidemment pas braquer le Hezbollah. Mais certains ne cachent pas qu'il est tout à fait inutile de chercher à larguer le TSL et qu'il est donc aussi vain que préjudiciable de secouer le pays à son propos. D'autres, comme le juriste qu'est le président Berry, rappellent que la logique commande d'attendre de prendre connaissance de l'acte d'accusation. Le cas échéant, les Libanais seraient d'accord à son sujet. Sans compter, ajoutent d'autres minoritaires modérés, que le tribunal lui-même y trouverait, éventuellement, à redire et réclamerait un supplément d'information.
Toujours est-il que le gouvernement ne risque pas de sauter, confirment ensemble loyalistes et minoritaires influents du Hezbollah et du CPL. Certains seconds couteaux du 8 Mars en réclament le départ, mais l'accord tripartite l'interdit.
Selon des minoritaires, le Hezbollah aurait l'intention de promouvoir l'apaisement politique et médiatique pour assurer le succès de la visite, le 13 octobre, du président iranien Mahmoud Ahmadinejad. Un loyaliste croit savoir pour sa part que les sorties en flèche du député Nawwaf Moussaoui, menaçant de recommencer l'opération AIB, n'ont pas eu l'heur de plaire à certains membres du directoire du Hezbollah ni à d'autres dirigeants du 8 Mars. Ils auraient prié les politiciens de leur camp de faire montre de plus de retenue, ces jours-ci, dans leurs interventions médiatiques.
En face, on campe sur une position ironique face aux rodomontades des porte-voix du radicalisme prosyrien ou pro-iranien. Les loyalistes répètent qu'une main seule n'applaudit pas et que pour se battre, il faut être deux au moins. Or, ils n'y sont pas disposés.

L'Orient le jour - Barqa ou la vengeance par le développement - September 29, 2010

Initiative À 110 km de Beyrouth, dans le caza de Baalbeck, quelque part sur cette route entre la ville du soleil et les Cèdres, Barqa est un village qui vit une expérience unique grâce à la détermination de ses habitants et la graine semée par le père Nicolas Kuiters, un prêtre jésuite hollandais qui paiera de sa vie son ancrage à la région alors que la guerre faisait rage.

Barqa est un village comme tous les autres sur cette route Baalbeck-les Cèdres, longtemps ignoré par l'administration centrale. Un village comme tous les autres jusqu'à l'arrivée, en pleine guerre, d'un jésuite hollandais (1978) qui a complètement transformé cette société plutôt fermée, lui insufflant un nouvel esprit. Un esprit synonyme de solidarité, de développement, mais surtout d'enracinement à la terre malgré les difficultés inhérentes aux lieux, en raison des difficultés qu'il leur apprendra à surmonter avec beaucoup d'ingéniosité.
« Je suis le père Nicolas Kluiters », avait dit cet étranger se présentant en civil aux habitants de Barqa. Un prêtre ? Lui ? s'étaient-ils exclamés, étonnés et suspicieux. Chez nous, un ecclésiastique porte une soutane et une longue barbe. Et le père Nicolas d'expliquer qu'il venait proposer une aide tout simplement. La perspicacité de « Istez » Nazih, le maître du village, qui a aussitôt saisi le message de l'inconnu, sauvera la situation et permettra à cet homme de Dieu d'être accueilli par les villageois et, par la suite, complètement intégré, aimé et apprécié. C'était alors le début d'une belle histoire, une histoire que le père Nicolas paiera de sa vie. En effet, il sera kidnappé lors d'une sortie, entre Ras Baalbeck et Barqa. Au bout de multiples recherches, d'interventions et d'autant d'intimidations et de vexations à l'époque, le village, qui cherchait désespérément l'homme providentiel auquel il s'était attaché, retrouve son père Nicolas sans vie, jeté au fond d'un ravin (1985). Mais la graine était semée et les projets sur rails. Ces projets qui ont été ses armes contre la désertion du village. « La seule façon de nous venger de sa mort était de poursuivre son action et de nous développer sur tous les plans », dit un ancien. Un credo repris, d'une seule voix, par tous les habitants de ce village étonnant de vitalité où, dans chaque commerce, chaque maison, trône le portrait du père Nicolas Kluiters aux côtés de ceux de la famille.
Et, depuis, le développement se traduit concrètement sur plusieurs plans : une école complémentaire digne de ce nom, un dispensaire qui est en quelque sorte un minihôpital accueillant même les urgences sérieuses, un atelier de couture où travaillent une trentaine de femmes s'affairant à la confection de sous-vêtements pour une entreprise de lingerie féminine, dirigés tous par les sœurs des Saints-Cœurs très présentes. C'est aussi une colonie de vacances annuelle, organisée depuis bientôt 20 ans, pour la formation des jeunes à cet esprit de solidarité, de développement et d'écologie. La plupart de ces activités ont été commencées avec le père Nicolas et le soutien de l'Ordre de Malte pour certains, et de la Communauté européenne pour d'autres.
À ne pas oublier une coopérative de 600m2 qui permet une autonomie et un certain confort au village.
Le développement, c'est aussi le travail de terrassement et de préparation d'une terre aride plantée petit à petit de légumes et d'arbres fruitiers bio. Comme nouvellement la création de deux petites entreprises d'emballage de graines de toutes sortes par des familles qui sont retournées au village. C'est encore, last but not least, une ferme qui grandit petit à petit et propose divers produits laitiers.

Rabiha et la réserve de genévriers
Rabiha, sur les hauteurs de Barqa. C'est là une autre histoire. Pour y accéder autrement que par une piste ou à dos d'âne, les villageois ont tracé une route de 12 km avec les moyens du bord et la participation aux travaux des grands et des petits. Puis, ils ont construit de grands réservoirs, drainé l'eau de Ouyoun Ourghoch, région située sur l'autre versant de la montagne, du côté des Cèdres, pour arroser la région de Rabiha, le village et les terrains agricoles. Tout cela a été possible avec le soutien de bénévoles et de certaines ONG.
En grimpant vers Rabiha, on découvre la plus grande réserve de genévriers au monde, d'après les sources des spécialistes de l'Université Saint-Joseph, que les habitants de Barqa soignent comme la prunelle de leurs yeux. Ils en sont si fiers.
L'écotourisme n'est pas en reste avec de petits chalets proposés sur ces hauteurs aux amoureux du silence, de la nature, de la marche. Les jeunes se sont constitués en comité pour suivre tous les projets en cours. Ils sont déterminés à aller jusqu'au bout. « Le père Nicolas en sera fier. Il a été notre bénédiction », disent-ils.
Aujourd'hui, Barqa est donnée en exemple aux villages environnants.

L'Orient le jour - Najjar : Le Liban ne peut révoquer l’accord instituant le TSL - September 29, 2010

Dans une intervention télévisée, le ministre de la Justice, Ibrahim Najjar, a indiqué hier que l'approche politique du Tribunal spécial pour le Liban diffère de l'approche juridique. Selon lui, « l'opération terroriste qui a eu lieu (l'assassinat de Rafic Hariri) a été considérée par le Conseil de sécurité comme étant une menace pour la paix et la sécurité dans la région, ce qui l'a poussé à prendre une décision extrêmement grave sous le chapitre VII ».
Par conséquent, a poursuivi M. Najjar, les décisions du Conseil de sécurité prises sous le chapitre VII ont la primauté sur toutes les autres lois, voire sur les accords internationaux. Le ministre a ajouté que « toutes les tentatives visant à l'annulation du TSL ou de l'acte d'accusation seront vouées à l'échec, car elles n'ont aucun fondement rationnel ni jurisprudentiel puisqu'il n'y a pas de précédent en la matière ».
Évoquant d'autre part l'accord conclu entre le Liban et les Nations unies, M. Najjar a relevé qu'aucune partie ne peut amender elle-même l'accord, soulignant qu'il s'agit d'un principe qui remonte à très loin, et « aucune partie ne peut se dérober à l'accord de son propre gré ». Le ministre a pris pour exemple les accords conclus entre le Liban et la Syrie qui « ont été revus après l'approbation des deux parties ». Et de préciser encore que « personne ne doit s'imaginer qu'avec l'avènement d'une nouvelle majorité au Liban, le TSL pourra être annulé ».
Pour le ministre, le problème réside par contre au niveau politique, surtout dans le cas de figure où l'opposition voterait contre le financement du tribunal. Reste à savoir si le gouvernement décidera alors de soumettre la question au vote au sein du Parlement ou si l'opposition démissionnera du gouvernement en vue de paralyser l'action du Premier ministre. Certes, a déclaré M. Najjar, « personne ne peut imposer au Liban de s'acquitter de sa contribution financière au TSL », précisant qu'il s'agit d'une question « constitutionnelle ». Et d'ajouter que ce sujet ne concerne pas uniquement le ministère de la Justice, mais également la majorité parlementaire et ministérielle. « C'est une affaire dangereuse car personne ne peut s'imaginer que le Liban en vienne à renoncer à ses obligations internationales », a-t-il souligné.
Au sujet de la reconstitution de l'attentat du 14 février 2005 qui aura lieu près de Bordeaux le 5 octobre prochain, M. Najjar a indiqué qu'à l'issue de cette opération, « le tribunal sera en possession d'indications, de preuves et de témoins pour vérifier notamment que ce qui se trouve sur papier correspond à la réalité ». Le ministre s'est abstenu de soulever la question des faux témoins, affirmant que ce qu'il aura à dire à ce sujet, il le dira devant le Conseil des ministres.

L'Orient le jour- Le TSL ira jusqu’au bout, « quoi qu’il arrive »... - September 29, 2010

En attendant la publication de cet acte d'accusation qui continue de polariser tous les fantasmes, l'Alliance du 14 Mars continue de rappeler à qui serait tenté de l'oublier que le TSL ira jusqu'au bout, « quoi qu'il arrive », comme a insisté hier Ibrahim Najjar. « L'intimidation et les menaces ne serviront à rien », ont ajouté en écho les députés du Courant du futur, réunis sous la présidence de Saad Hariri.

L'Orient le jour - Harb répond à Human Rights Watch - September 29, 2010

Le ministre du Travail, Boutros Harb, a réagi au rapport de Human Rights Watch publié au cours du mois de septembre et intitulé « Sans protection ». Le rapport traite la situation des employées de maison étrangères travaillant au Liban. Le ministre a souligné que le rapport en question présente des erreurs et des exagérations qui nuisent à l'image du Liban. Il a noté que le ministère du Travail a adopté un certain nombre de mesures pour venir en aide aux employées de maison étrangères. Ainsi, des lois sanctionnent les patrons et les propriétaires de bureaux de placement s'ils ne respectent pas la réglementation en vigueur. Le ministère œuvre également à mettre en place un nouveau système lui permettant de renforcer son rôle. Dans ce cadre, un bureau de plaintes et une hotline ont été créés. Un comité constitué de représentants de divers ministères, de l'Organisation mondiale du travail et diverses ONG a été créé et a déjà publié, en quatorze langues, un guide destiné aux employées de maison.

Almustaqbal - STL , Najjar we can not cancel the court - september 29,2010

نجار: لا يمكن إلغاء المحكمة
حتى لو تغيرت الأكثرية
المستقبل - الاربعاء 29 أيلول 2010 - العدد 3785 - شؤون لبنانية - صفحة 4

لفت وزير العدل إبراهيم نجار إلى أن "الناحية القانونية في مقاربة موضوع المحكمة الدولية تختلف عن الناحية السياسية"، مؤكداً "حتى إذا تغيرت الأكثرية في لبنان يمكن إلغاء المحكمة الدولية".
واوضح في حديث الى "المؤسسة اللبنانية للارسال" أمس، انه "من الناحية الأولى أي العملية الإرهابية الكبيرة (إغتيال الرئيس الشهيد رفيق الحريري) التي وجد مجلس الأمن أنها تهدد سلامة المنطقة والأمن فيها، واتخذ بشأنها قراراً خطيراً جداً تحت الفصل السابع، وبالتالي علينا معرفة أن قرارات مجلس الأمن تحت الفصل السابع، هي من أسمى القرارات التي يمكن أن تنشئ وضعاً قانونياً في العالم، وهي تسمو حتى على الإتفاقات الدولية". وقال: "أنا شخصياً أرى أن كل البحث (إلغاء المحكمة أو القرار الظني) عقيم جداً، لأنه ليس قريباً للمنطق ولا للإجتهاد ولا للسوابق".
اضاف: "أما الناحية الثانية فهي العلاقة بين لبنان والأمم المتحدة، إذ يحق لأحد في الإتفاقات الدولية أن يعدل الإتفاق من طرف واحد، وهذا مبدأ يرجع إلى قديم الزمن، فلا يحق لفريق أن يتنصل من أي إتفاق من طرف واحد"، مستشهداً بالإتفاقات بين لبنان وسوريا "التي تمت مراجعتها برضى الطرفين"، مشدداً على أنه "لا أحد يمكنه تصور أنه حتى إذا تغيرت الأكثرية في لبنان يمكن إلغاء المحكمة الدولية".
ورأى أن "المشكلة الحقيقية هي في الموضوع السياسي، خصوصاً في حال صوتت المعارضة ضد تمويل المحكمة، فهل تقرر الحكومة الذهاب إلى مجلس النواب وبالتالي عرض الموضوع على النواب للتصويت عليه؟ أو تستقيل المعارضة من الحكومة وبالتالي تسعى إلى لي ذراع رئيس الحكومة؟".
ورفض قول أي شيء قبل صدور القرار الظني، مشدداً على أنه "لا أحد يمكنه أن يفرض على لبنان دفع المال لتمويل المحكمة الدولية، إنما هذا الأمر مرتبط بالدستور اللبناني". ولفت إلى أن "تمويل المحكمة الدولية الخاصة بلبنان لا يتعلق بوزير العدل فقط، إنما بالأكثرية البرلمانية والوزارية، فهذا شأن خطير لأنه لا يمكن أن يتصور أحد في وقت من الأوقات أن لبنان يتخلى عن موجباته الدولية".
وذكر بأنه في "الخامس من الشهر المقبل سيعاد تمثيل جريمة إغتيال الحريري في بوردو، بشكل مغلق إذ حتى الصحافة لا يحق لها حضور عملية التمثيل هذه، باستثناء ربما مكتب الدفاع في المحكمة أو بعض القضاة"، معتبراً انه "عندما يصل الموضوع إلى هذه المرحلة من تمثيل الجريمة، فعلى الأقل عندهم (المحكمة) أدلة وثوابت وشواهد، ليروا ما إذا كان ما هو على الورق مطابق للواقع". وحول ما كلف به من مجلس الوزراء، أجاب: "موضوع شهود الزور كلفني فيه مجلس الوزراء وأقل اللياقة ألا أتكلم به إلا أمامه".

September 28, 2010

Annahar - Military court sentenced life prison for an agent dealing with the Israeli Mossad - september 28,2010

العسكرية حكمت بالمؤبد على موقوف
دانته بالتعامل مع الموساد الإسرائيلي
قضت المحكمة العسكرية الدائمة برئاسة العميد الركن نزار خليل في حضور ممثل النيابة العامة العسكرية احمد عويدات بالحبس المؤبد على الموقوف هيثم نايف الظاهر بعدما دانته بالتعامل مع الموساد الاسرائيلي.
وذكر الحكم ان الظاهر بدأ تعامله مع الموساد عام 1995 بشخص ضابط الاستخبارات "ابو عبد الله" وانتقل الى لبنان تلبية لطلبه. واضاف: "وثبت من اعترافات المتهم انه ذهب الى بلاد العدو بحرا عبر شاطئ جبيل اوائل تموز 2005 وتلقى هناك تدريبات على استعمال اجهزة الاتصال والكومبيوتر. كما ثبت من اعترافاته انه تسلم من الاسرائيليين جهازا واتلفه لاحقا برميه في بحيرة القرعون بناء على طلبهم بعد اكتشاف شبكات التعامل من الاجهزة الامنية اللبنانية. وثبت ايضا من اعترافاته انه زود الموساد الاسرائيلي معلومات عن مراكز القوات السورية المنتشرة في البقاع الغربي لجهة عديدها وعتادها ومعلومات عن مراكز الجيش اللبناني الموجودة في تلك المنطقة ايضا. وقد كلفه الموساد جمع معلومات عن "حزب الله" في منطقة البقاع الغربي وخصوصا في البلدات الشيعية في تلك المنطقة. كما كلفه مراقبة دخول الشاحنات من سوريا من طريق المصنع. وقد تقاضى من الموساد الاسرائيلي مبالغ مالية. واشار الحكم الى ان المحكوم عليه استعمل جهاز راديو في تعامله مع الموساد ضبط معه. كما استعمل اجهزة هاتف خليوية خلال ذهابه الى اسرائيل بحرا.
وكان الظاهر اوقف في 12/6/2009. وقد قررت المحكمة تجريده من الحقوق المدنية.

Naharnet - Mustaqbal Bloc: Intimidation Campaigns Won't Manage to Affect Our Full Commitment to STL - September 28, 2010

The Mustaqbal parliamentary bloc on Tuesday held its weekly meeting at the Center House under Prime Minister Saad Hariri, in absence of former premier MP Fouad Saniora who is out of the country.
After the meeting, MP Hadi Hbeish recited the bloc's statement in which it stressed its adherence to "the choice of the Special Tribunal for Lebanon and stability together, in the face of all threats."

"All the intimidation campaigns will not manage to affect our full commitment to the Special Tribunal for Lebanon which is at the core of the consensus reached in the (national) dialogue conference," the statement added.

"This campaign contradicts with the fact that the tribunal has become a reality that is impossible to ignore, and with all the exerted efforts towards pacification and preserving stability."

The bloc warned that "the attempt at manipulating the national consensus on the international tribunal is an outrageous call for stirring disputes and feuds among the Lebanese."

It described the tribunal as "an essential cause related to defending the democratic system and protecting political life and individual and public freedoms against terrorism."

The bloc stressed that it will remain persistent in "its stance that rejects civil strife and divisions and calls for tackling all issues with responsibility and calm in order to bolster national unity, especially in light of the impending regional developments and the dangers of the Israeli threats against Lebanon and its sovereignty."

Daily Star - Cabinet's talks on 2011 budget hit snares over STL funding - September 28, 2010

BEIRUT: The Cabinet on Monday postponed discussions on the 2011 draft budget amid reports that opposition ministers raised the issue of financing the international tribunal for the assassination of former Prime Minister Rafik Hariri.
Four ministers who did not attend the session are presently with President Michel Sleiman in his tour to the United States and Mexico. Three other ministers also did not attend the meeting for various reasons.
The session, chaired by Prime Minister Saad Hariri, failed to reach any understanding on the issue of Lebanon’s allocation to the tribunal.
“Opposition ministers expressed their indignation over the introduction of a clause in the 2011 budget which authorizes the government to allocate its share of the total tribunal’s budget. The debate was sharp but was under control. At the end Hariri urged the ministers not to leak any information to the media,” a source told The Daily Star. 
Lebanon has pledged to finance 49 percent of the tribunal’s budget.
Information Minister Tarek Mitri said that ministers reviewed some of the main articles in the new budget and agreed to postpone discussions until Wednesday.
He added that the ministers have agreed on most of the items and proposals in the 2010 draft budget.
Mitri dodged a question about whether ministers agreed to endorse the budget for the tribunal.
“I can assure that the atmosphere in the Cabinet was not as tense as some news media have reported. All ministers agreed not to divulge any information to the media,” Mitri said. The budget should be passed by the Cabinet and the Parliament in order to become effective. – The Daily Star

Daily Star - Magistrate demands 7 years of hard labor for Ezzedine - September 28, 2010

By The Daily Star

BEIRUT: Mount Lebanon First Investigative Magistrate Jean Ferneyni demanded seven years of hard labor for a businessman whom media reports said had close ties to Hizbullah.
Issuing his indictment in the case, Ferneyni charged businessman Salah Ezzeddine with embezzlement as well as fraudulent bankruptcy.
According to the indictment filed by Ferneyni, Ezzeddine “claimed that he had incurred losses of some $90 million without confirming these losses with documents and legal means, and therefore his actions fell under fraudulent bankruptcy along with embezzling people’s money and squandering it deceptively.”
He was also accused of “deceiving people through convincing them that he was making enormous financial gains, which enabled him to embezzle their money and squander it under the pretext of investing it in profitable commercial projects.”
Youssef Faour was given the same sentence “for assisting Ezzeddine through making people trust the latter via illegal means and preparing for the crime of fraudulent bankruptcy” committed by Ezzeddine.
Ferneyni referred the two to Mount Lebanon criminal court for trial.
However, he exempted Anis Ahmad Qanso, Ali Jishi, The Investor Company S.A.L., Hiba Tahineh, Mohammad Bazzi and Ali Qoaik for the lack of evidence implicating them in such crimes.
Ezzeddine was apprehended around a year ago by Lebanese authorities.
The indictment, composed of 25 pages, said that Ezzeddine, whom some media outlets described as “Hizbullah’s foreign minister,” worked in trade in Lebanon and abroad through companies that he owned as well as others in which he was a stockholder.
Ezzeddine gained the trust of his clients by pretending to be a devout Muslim, organizing trips to Islamic holy sites along with pilgrimage trips, it said. 
Relying on this trust, Ezzeddine received funds from depositors, promising to invest them in profitable projects, it said.
In an effort to attract clients, Ezzedine offered interest rates that saw him paying 40 percent every 200 days, it added.
Usually, the amount of money he obtained from his clients ranged between $100,000 and $1 million, but some deposited as much as $5 million, it said.
It was discovered that Ezzedine’s initial investments were in oil resources and then in metal trade, primary materials and finally in the crude diamond trade and contracting.
The number of clients depositing with Ezzeddine ranged between 350 and 400. He relied on Faour who served as a mediator to secure clients.
The total amount of funds which Ezzeddine received from his creditors is estimated to be around $180 million.
Ezzeddine said the losses his investments had incurred in Rabat, Iran and Algeria along with the international financial crisis had badly affected his investment projects, forcing him to use the deposits of some clients to meet financial obligations for other clients.
For the same reason, he said that he gradually withdrew all his financial deposits from banks he used to deal with in Lebanon before resorting to the Lebanese judiciary.
The indictment outlined the names of some people who deposited funds with Ezzeddine.
The names included Agriculture Minister Hussein Hajj Hassan, a Hizbullah official who deposited $200,000. – The Daily Star

Daily Star - Israel collaborator given hard labor life sentence - September 28, 2010

BEIRUT: Head of the Permanent Military Court, Brigadier Nizar Khalil, demanded on Monday a life sentence of hard labor for a man charged with collaborating with Israel. Detainee Haitham Nayef al-Zaher was stripped of his civil rights after being charged with collaborating with the Mossad, providing it with information on Lebanese and Syrian military and civil sites and entering Israel without a permission. – The Daily Star

Daily Star - Sleiman: STL can regain credibility by distancing itself from politics

By Elias Sakr
Daily Star staff

Sleiman: STL can regain credibility by distancing itself from politics
BEIRUT: Lebanese President Michel Sleiman kicked off an official visit to Mexico where he held talks Monday with his counterpart Felipe Calderon and is expected to connect with delegations of Lebanese expatriates and Mexicans of Lebanese origins.
Sleiman said on Sunday evening that the Special Tribunal for Lebanon (STL) should regain its credibility among the Lebanese public by distancing itself from politicization.
In a televised interview Sunday evening, Sleiman said the STL’s indictment would lead to war among the Lebanese only if the Lebanese wanted strife to take place.
“War breaks out if we want it, but we do not; so it will not take place,” Sleiman said in response to concerns of civil strife if the impending indictment accuses Hizbullah of involvement in former Prime Minister Rafik Hariri’s murder.
Hizbullah, which has condemned the STL as an Israeli project, has made it clear it would not stand neutral against a fabricated indictment accusing Hizbullah members of involvement in the assassination as part of a plot aimed against the resistance in Lebanon.
But Premier Saad Hariri, the leader of the Future Movement along with March 14 parties insist that they would not relinquish support for the STL, which has been officially endorsed by the Cabinet policy statement.
“What is important is how to deal with the issue calmly,” said Sleiman, adding that “the case cannot bear suspicion and there should be more examination.”
Commenting on fears of a deadlock at the government, Sleiman denied any knowledge of Hariri’s intentions to step down from his post and dismissed the possibility of a change in government since “the balance of power between [internal] forces remains unchanged.”
Asked whether Hizbullah’s escort of former Major General Jamil al-Sayyed’s at Rafik Hariri  International Airport constituted a coup attempt against the state, Sleiman described the incident as “a reaction to protest against an issue,” in reference to summons against Sayyed. 
“We need to revert to laws,” Sleiman added.
Following a summons issued by State Prosecutor Saeed Mirza to question Sayyed for threats against Hariri and the state, members of Hizbullah escorted Sayyed from his plane to the airport VIP lounge upon his return to Beirut.
At the VIP lounge, Sayyed held a news conference during which he reiterated criticism of Hariri and a number of judicial and security officials for allegedly fabricating false witnesses and the STL probe.
Hizbullah said members who escorted Sayyed were bodyguards of party MPs and ministers and thus were authorized to be armed, while March 14 officials claimed “militia members invaded the airport.” Interior Minister Ziyad Baroud said the armed men were bodyguards of officials.
Commenting on the status of the Information Branch which Sayyed along with opposition officials slammed as an illegal apparatus, Sleiman said the increase in crimes has called for the development of security forces which required a change in the number of the Information Branch’s members.
“But what is important is for the members to be disciplined and that the branch’s missions not conflict with other apparatuses,” Sleiman added.
Opposition officials have questioned the large number of members of the Information Branch as well as the ambiguity surrounding its mission.
On another note, Sleiman slammed Israel’s continued violation of UN Security Council Resolution 1701 and stressed the need to equip the Lebanese Army, saying “it is the Lebanese state’s responsibility to seek all appropriate means to secure a funding budget.”

Daily Star - Political deadlock in Beirut as Tribunal row drags on - September 28, 2010

By Elias Sakr
Daily Star staff
Tuesday, September 28, 2010

BEIRUT: Both Hizbullah and the Future Movement remained committed to their stances regarding to the Special Tribunal for Lebanon (STL) as the Cabinet refrained from tackling the issue of false witnesses and the funding of the UN-backed tribunal on Monday.
Hizbullah officials linked the credibility of investigations into former Prime Minister Rafik Hariri’s assassination to probing false witnesses as well as spying networks for Israel, while ruling out any other possibility as an attempt to exploit the tribunal for political purposes.
Meanwhile, ministerial sources close to Prime Minister Saad Hariri have denied that Syria asked Hariri to declare Hizbullah innocent in anticipation of the STL’s indictment.
On Monday, Al-Akhbar newspaper reported on its front page that Damascus had called on Hariri to say: “I, Saad Hariri, consider that the release of an indictment accusing Hizbullah, directly or indirectly, of involvement in the murder  means the STL is politicized, and I will reject such a decision.”
Ministerial sources said the report aimed to raise doubt over Hariri’s support for the STL by hinting that the premier could make compromises over the UN-backed court, a step that “is not possible at all.”
Following a meeting with Hariri at the Grand Serail on Monday, Progressive Socialist Party leader MP Walid Jumblatt raised more ambiguity regarding his position on the STL, when he said the Lebanese should discuss an approach to confront tensions over the STL through dialogue and calm discourse.
On Sunday Jumblatt had said he wished the STL had never been created.
“In conclusion the STL is present but we have to be aware,” Jumblatt said Monday.
Asked about his comments from the previous day, Jumblatt said his statement was for historic references but “today we are talking about the future.”
“The past is past and we are discussing the future, to confront any political or security repercussions with all parties,” he added.
Jumblatt said the Finance and Budget Parliamentary Committee did not convene Monday to discuss the state’s budget because of debate over the article concerning the funding of the STL.
Similarly, the government refrained from addressing the issue of false witnesses on Monday, because of the absence, for health reasons, of Justice Minister Ibrahim Najjar, who was responsible for submitting a study on the legal framework surrounding the issue.
Future Movement MP Khaled Daher said the “issue of false witnesses should be discussed within the national unity Cabinet and after the release of the indictment.”
Hizbullah MP Hassan Fadlallah said “Uncovering the truth comes only by putting false witnesses and those behind them on trial as well as adopting evidence and information accusing the Israeli enemy.”
He added that the issue of false witnesses, in addition to spying networks for Israel particularly in the telecommunications sector and evidence presented by Hizbullah “lead to only one target and that is the true killer, whereas anything else is misleading and an attempt to exploit the murder.”
Echoing Fadlallah, Hizbullah MP Nawwaf Moussawi said “any probe that fails to address the issue of false witnesses by disregarding the possibility of Israel’s involvement is politicized and dishonest.”
Hizbullah’s Loyalty to Resistance bloc MP Nawar al-Sahili said “accusing the resistance of assassinating former Premier Hariri is forbidden because it is a false political accusation” and called on “March 14 parties to give up on a decision to instigate strife and look for the truth somewhere else.”
But Future Movement MP Ahmad Fatfat stressed that Hariri would not succumb to threats and relinquish support to the STL.
“Hizbullah should know that the Future Movement and Saad Hariri will not make any political compromises and particularly with regard to the STL,” Fatfat said.
Fatfat added that the STL was not entitled to accuse any political regime, party or state in the murder but rather individuals.
“Thus there is no accusations that will be filed against Hizbullah [as a party],” Fatfat said.
Fatfat stressed that the campaign against the STL and its impending indictment aimed to overthrow the Lebanese state including the Cabinet headed by Hariri.
Fatfat added that opposition parties should approve the article of the budget concerning the funding of the STL in line with the Cabinet’s policy statement which all parties agreed to.
“If the other party opposes funding the STL then surely they seek to bring down the Cabinet,” Fatfat added while stressing the possibility of finding funding alternatives in such a case.
Phalange Party leader Amin Gemayel said its abolition would mean the fall of justice and thus the fall of state institutions.
“The fall of the STL in Lebanon means to return to the law of the jungle,” Gemayel said.

Iloubnan - Nicolas calls on Baroud to resign or to examine lawsuits seized by ISF Intelligence - September 28, 2010

 Change and Reform bloc MP Nabil Nicolas called on Tuesday Interior Minister Ziad Baroud to resign if he wouldn't examne the lawsuits seized by the Internal Security Forces Intelligence. "ISF General Director Ashraf Rifi is acting beyond his powers", he signaled.

Now Lebanon - Turkish FM: Ignoring STL is impossible - September 28, 2010

In an interview with Al-Hayat newspaper published on Tuesday, Turkish Foreign Minister Ahmet Davutoglu said that “it is impossible to ignore the probe of the Special Tribunal for Lebanon (STL), which should not operate outside its legal framework and be politicized.”

Tension ran high in Lebanon after reports said that the STL would soon issue its indictment in the 2005 assassination of former Prime Minister Rafik Hariri.

Davutoglu also said that Turkey would not mediate possible Syrian-Israeli peace talks “before Tel Aviv stops escalating tension in the Middle East and before it issues an apology for raiding the Turkish-flagged aid flotilla bound to Gaza on May [31],” which left nine Turkish activists dead.
-NOW Lebanon

Now Lebanon - An-Nahar: Hezbollah to ignore STL’s last request to summon party members - September 28, 2010

An-Nahar newspaper reported on Tuesday that Hezbollah will not respond to the recent request by the Special Tribunal for Lebanon (STL) to summon new Hezbollah members for questioning over the 2005 assassination of former Prime Minister Rafik Hariri.
According to media reports, Hezbollah Deputy Secretary General Sheikh Naim Qassem revealed last week that his party received a new request from the STL to question Hezbollah members.
Earlier in the year, Hezbollah Secretary General Sayyed Hassan Nasrallah confirmed that the STL did in fact summon 12 party members. However, he said that they were summoned as witnesses, and not as suspects.
-NOW Lebanon

Now Lebanon - An-Nahar: Hariri’s take on STL is firm - September 28, 2010

An unnamed source close to Prime Minister Saad Hariri told An-Nahar newspaper in an interview published on Tuesday that the premier firmly believes that “there will not be any compromise made at the expense of the Special Tribunal for Lebanon (STL).”
Tension ran high in Lebanon after reports said that the STL would soon issue its indictment in the 2005 assassination of former Prime Minister Rafik Hariri.
There are fears that should the court indict Hezbollah members, it could lead to clashes similar to those of the 2008 May Events.
-NOW Lebanon

Now Lebanon - Hajj Hassan wants Hariri to acknowledge “STL’s mistakes” - September 28, 2010

In an interview with Al-Liwaa newspaper published on Tuesday, Agriculture Minister Hussein al-Hajj Hassan said that Prime Minister Saad Hariri should admit that the Special Tribunal for Lebanon (STL) might make mistakes.
“The PM should translate his latest words into actions,” he added. Hassan’s comment came in reference to Hariri’s statement to As-Sharq al-Awsat newspaper published earlier in the month, in which the PM said that certain individuals misled the STL’s investigation and thereby damaged Syrian-Lebanese relations and politicized the assassination.
“Hezbollah is now aware that STL’s [pending] indictment cannot be changed. It is only a matter of time before it is issued,” Hajj Hassan also said.

Tension ran high in Lebanon after reports said that the STL would soon issue its indictment in the 2005 assassination of former Prime Minister Rafik Hariri. There are fears that should the court indict Hezbollah members, it could lead to clashes similar to those of the 2008 May Events.

-NOW Lebanon

Now Lebanon - Najjar: STL cannot be abolished even if parliament majority changes - September 28, 2010

Justice Minister Ibrahim Najjar told LBCI television on Tuesday that even if the March 14 alliance is no longer the majority in the parliament, the Special Tribunal for Lebanon (STL) cannot be abolished.
“The real problem is political,” he said, adding that the talks about terminating the tribunal are illogical.
“On October 5, the [2005] assassination of former Prime Minister Rafik Hariri will be re-enacted in France in a classified way. The press is not allowed to attend the crime re-enaction, and the move will only include some of STL’s defense office members and judges,” Najjar said.
His comment comes as a reference to the test the STL plans to hold in a military base in the French city of Bordeaux to re-enact the February 14, 2005 bombing that killed Rafik Hariri.  
“[Since] the crime will be re-enacted, [it means] that the tribunal has a least certain evidence and witnesses [that made it] reach this phase [of the probe],” Najjar said.
Tension ran high in Lebanon after reports said that the STL would soon issue its indictment in the 2005 assassination of former Prime Minister Rafik Hariri. There are fears that should the court indict Hezbollah members, it could lead to clashes similar to those of the 2008 May Events.
-NOW Lebanon

Now Lebanon - Nicolas says Najjar is “the minister of treachery” - September 28, 2010

In an interview with Ad-Diyar newspaper published on Tuesday, Free Patriotic Movement MP Nabil Nicolas said that Justice Minister Ibrahim Najjar is “the minister of treachery,” adding that Internal Security Forces (ISF) Director General “Achraf Rifi’s work is more of that of a politician than of a military person.”
Nicolas said that he holds the ISF – Information Branch responsible for the leaks of its investigations of arrested people charged with collaborating with Israel.
In a fiery speech on September 5, FPM leader MP Michel Aoun criticized the government over media leaks stemming from the ISF—Information Branch’s investigation of Brigadier General Fayez Karam, an FPM official arrested August 5 on charges of spying for Israel.
“Trying Karam is only political,” Nicolas said, adding that “blackmailing the FPM through the arrest of Karam is unacceptable.”
“I am sure Karam was not an Israeli collaborator,” he added.
-NOW Lebanon

Now Lebanon - Torsarkissian says STL equals peace - September 28, 2010

Lebanon First bloc MP Serge Torsarkissian told New TV on Tuesday that “the Special Tribunal for Lebanon (STL) is equal to peace.”
“[The issue of] Lebanon’s share of funding for the tribunal was not eliminated in the Parliamentary Budget and Finance Commission because the [members of the commission] did not vote on the issue,” he added.
March 14 alliance MPs withdrew from the September 16 evening session of the Parliamentary Budget and Finance Commission to prevent quorum when March 8 coalition MPs called for voting on a 2010 state budget clause pertaining to Lebanon’s funding of the STL.
“The atmosphere regarding [the issue of the] funding for the STL is not moving toward a vote [in the commission],” Torsarkissian also said.
-NOW Lebanon

Now Lebanon - Newly-appointed STL spokesperson resigns - September 28, 2010

The Special Tribunal for Lebanon (STL) Prosecutor’s office issued a statement on Tuesday that it “regrets the departure of Ms. Henrietta Aswad as its spokesperson due to unforeseen personal reasons.”
However, the statement did not elaborate further.
STL Prosecutor Judge Daniel Bellamare appointed Aswad—a Middle East and North Africa as well as development expert—earlier in September, the National News Agency (NNA) reported.
Aswad’s predecessor, Radiya Ashouri, resigned from her post in May.
-NOW Lebanon

Naharnet - Aoun: Let al-Hasan Investigate Karam's Case on Condition he Does Not Leak Information to Media - September 28, 2010

Free Patriotic Movement MP Michel Aoun accused the state on Tuesday of creating the false witnesses in the investigation into the assassination of former Prime Minister Rafik Hariri, saying: "The government has admitted their existence, but they do not want to try them because it is the one that made them."
He added after the movement's weekly meeting: "The truth does not belong to the Hariri family alone … we want the truth and it is necessary to find out who came up with the false witnesses."
Addressing the investigation with suspected Israeli spy Fayez Karam, Aoun said: "Let the head of the Intelligence Bureau at the Internal Security Forces, Wissam al-Hasan investigate the case on condition that he does not leak information to the media."

Furthermore, he criticized the expenditure of funds by parliament, saying: "The Finance Ministry is like Ali Baba's cave where employees only go in illegally and never leave similar to what has happened at the intelligence bureau."

Iloubnan - Aswad resigns from STL for personal reasons - September 28, 2010

The Office of the Prosecutor regrets the departure of Ms. Henrietta Aswad as its Spokesperson due to unforeseen personal reasons.

L'Orient le jour - Pas d’enquête juste sans l’ouverture du dossier des faux témoins, réaffirme le Hezbollah - September 28, 2010

Dans ce qui semble être devenu une tactique confirmée, les députés et cadres du Hezbollah ont multiplié les déclarations hier revenant sur la nécessité d'ouvrir le dossier des faux témoins et de creuser la piste israélienne dans l'assassinat du Premier ministre Rafic Hariri.
Le chef du bureau politique du Hezbollah, Ibrahim Amine Sayyed, a estimé que tout ce qui se passe actuellement « vise à détruire la Résistance pour le compte de l'ennemi israélien ». Dans un discours prononcé au village de Ali Nahri (Békaa), il a souhaité que le Hezbollah n'ait pas d'ennemis à l'intérieur, assurant qu'il ne traite aucune partie sur cette base « sauf si elle se place elle-même dans la situation de l'avocat du diable ». Il a insisté sur le fait que tous les Libanais sont d'accord pour vouloir la vérité sur l'assassinat du Premier ministre Rafic Hariri, mais il a ajouté qu'au cours des cinq dernières années, tous les faux témoins ont été relâchés. Ce qui signifie, selon lui, qu'ils ne sont en fait que « des instruments entre les mains de ceux qui les ont fabriqués, notamment certaines personnalités politiques ». Ibrahim Sayyed a menacé de divulguer les noms si le besoin s'en faisait sentir.
De son côté, au cours d'une cérémonie à Naqoura, le député Nawwaf Moussaoui a répété qu'il existe un moyen pour ramener le calme au Liban et désamorcer la bombe de la discorde. Il s'agit d'une opération globale qui passe par l'ouverture du dossier des faux témoins, en démontant « la milice noire » qui les a fabriqués, monté l'accusation politique contre la Syrie et cherche aujourd'hui à accuser le Hezbollah, et qui se poursuit à travers l'examen sérieux de la piste israélienne. Moussaoui a ajouté : « Malheureusement, certains visages ont pâli lorsqu'ils ont appris qu'Israël pouvait être accusé de l'assassinat du Premier ministre Rafic Hariri. » Selon lui, toute enquête qui ne traite pas le dossier des faux témoins et ne creuse pas la piste israélienne est malhonnête et politisée.
À son tour, le député Hassan Fadlallah a estimé qu'il est encore temps de traiter la crise qui secoue actuellement le Liban, mais il a ajouté que ce temps ne se prolongera pas éternellement, « d'autant que les comploteurs n'ont pas abandonné leur projet ». Il a invité les responsables à saisir cette opportunité avant que le pays « ne soit entraîné dans le gouffre et il sera alors plus difficile de faire face au dangereux complot qui menace le Liban ».
Enfin, le député Nawwar Sahili a rappelé que toute accusation portée contre le Hezbollah au sujet de l'assassinat du Premier ministre Rafic Hariri est rejetée, « car elle est fausse et politisée ». Il a invité le camp du 14 Mars à rechercher les véritables coupables, sur la base des indices et des présomptions présentés par le secrétaire général du Hezbollah. Il a encore annoncé que le parti chiite évoquera cette question chaque jour jusqu'à ce que le dossier des faux témoins soit ouvert, assurant que le gouvernement attend le rapport du ministre de la Justice la semaine prochaine, et précisant que le parquet peut en réalité ouvrir le dossier d'office sans attendre une injonction du ministre.

L'Orient le jour - « Le problème ne réside pas dans le tribunal mais dans les assassinats qui ont été perpétrés », soulignent les Kataëb - September 28, 2010

Le bureau politique Kataëb, réuni hier sous la présidence du président Amine Gemayel, a publié un communiqué dénonçant les attaques lancées contre « les institutions constitutionnelles, le tribunal international et la Finul, dans le but de les affaiblir ou les paralyser ». Soulignant que l'État est appelé à préserver les institutions et « les résolutions internationales », le bureau politique a demandé au gouvernement de prendre « toutes les mesures sécuritaires et militaires préventives afin de dissuader ceux qui seraient tentés de provoquer la discorde ou de se livrer à une agression contre une quelconque région ».
« Le parti Kataëb a la conviction que l'armée et les Forces de sécurité intérieure ont les moyens de faire face, ensemble, à tout développement sur le plan interne, affirme le communiqué. Le parti place tous ses partisans et ses membres à la disposition de la légalité et invite les citoyens à faire preuve de courage et à se montrer confiants pour s'opposer à toute atteinte à la sécurité et à la stabilité. »
Le bureau politique a dénoncé dans ce cadre ceux qui veulent « réduire le problème au tribunal alors que le problème est plutôt dans les assassinats ». « Les meurtriers, inconnus jusqu'à présent, qui craignent aujourd'hui la sanction auraient mieux fait de ne pas commettre les crimes, hier », ajoute le communiqué.
Par ailleurs, le bureau politique a rendu hommage à l'initiative des Forces libanaises d'organiser une cérémonie « en mémoire de nos martyrs à tous », de même qu'il a applaudi à l'appel lancé par le leader des FL, Samir Geagea, aux jeunes du CPL.

L'Orient le jour - Jisr : Le TSL n’a pas perdu sa crédibilité pour qu’il ait à la rétablir - September 28, 2010

Le député Samir Jisr, membre du boc « Liban d'abord » (bloc Hariri), a répondu au président Michel Sleiman qui a souligné durant le week-end que le Tribunal spécial pour le Liban devrait « rétablir sa crédibilité » et « enquêter au sujet de toutes les éventualités » concernant la responsabilité dans l'assassinat de Rafic Hariri.
« Le tribunal international n'a pas perdu sa crédibilité pour qu'il ait à la rétablir », a notamment déclaré sur ce plan M. Jisr. Le député haririen a, d'autre part, relevé que le TSL a réagi positivement en demandant au Hezbollah de lui fournir les documents en sa possession, prouvant, selon lui, l'implication d'Israël dans l'assassinat de Rafic Hariri, « mais c'est le Hezbollah qui n'a pas donné suite à la démarche du tribunal ».

L'Orient le jour - Les démarcheurs arabes ont leur réponse : Personne ne peut mordre sur l’indépendance du TSL - September 28, 2010

Par Philippe Abi-Akl | 28/09/2010

Éclairage Depuis les fuites au Der Spiegel évoquant l'implication présumée d'éléments du Hezbollah, les médias du 8 Mars ressassent que des pays arabes démarchent l'ONU pour geler les travaux du TSL, sinon le supprimer. Ou, à tout le moins, pour retarder sine die la parution de l'acte d'accusation du procureur canadien Daniel Bellemare. Des cadres du Hezbollah laissent entendre que cette mission, que l'Égypte, autant que la Syrie et l'Arabie saoudite, aurait accepté de mener, dispose jusqu'à la fin du mois en cours, et d'autres parlent de la mi-octobre, pour s'accomplir. Mais plus besoin d'attendre, indique un diplomate informé. L'ONU a été relancée, en effet, lors des travaux annuels de son Assemblée générale. Et sa réponse, immédiate, tient dans ces mots : le Tribunal international pour le Liban, créé aux termes d'une résolution du Conseil de sécurité, est absolument indépendant. Hermétiquement clos à l'extérieur. Nul ne sait ce qu'il cogite ou prépare. Personne ne sait ce qu'il peut y avoir dans l'acte d'accusation. De plus, le procureur Bellemare n'en a pas encore achevé le brouillon.
D'où l'inquiétude et l'irritation du Hezbollah. Malgré le fait qu'à présent, grâce en partie à la Syrie et à son rapprochement avec l'Arabie saoudite, même les Égyptiens se mettent à le caresser dans le sens du poil, en assurant qu'en dépit du contentieux qui les oppose suite à l'interception d'un réseau, ils ne cesseraient pas de reconnaître le Hezbollah après l'acte d'accusation. Même position des Français. Le parti continue cependant de soutenir qu'il est ciblé par le TSL et qu'on veut à tout prix le désarmer.
Il s'agit donc, sans même tenir compte de la position syrienne que la sécurité au Liban est une ligne rouge. Ni des appels de Damas au respect de l'entente conclue avec l'Arabie saoudite de consolider la stabilité au Liban, par une baisse de la tension politique. L'on a pu ainsi entendre le député Nawwaf Moussaoui menacer d'une répétition du coup de force commis à l'AIB.
Le monde à l'envers : cette escalade, des minoritaires l'imputent au 14 Mars, en affirmant qu'il n'aurait jamais dû défendre le TSL, ni pinailler sur la question des faux témoins. Les ex-opposants accusent également Saad Hariri de ne pas forcer ses troupes à faire profil bas, comme il l'a promis, selon eux, à Bachar el-Assad.
À les en croire, il se serait même engagé à modifier son attitude par rapport au TSL. Ce que dément, évidemment, la réaffirmation de son soutien à la quête de la vérité et de son respect de la justice. Toujours selon les minoritaires, le Premier ministre s'abrite derrière l'Arabie saoudite pour mettre de l'eau dans le gaz, à travers les déclarations incendiaires de ses lieutenants, en vue de perturber la visite au Liban, le 13 octobre, de Mahmoud Ahmadinejad. Une échéance que le Hezbollah s'apprête à fêter dignement, en guidant le président iranien dans une tournée de son fief, le Sud, avec escale au jardin iranien, à proximité de la porte de Fatima. Il se dit même que le fougueux président iranien compte lancer une pierre en direction de la frontière israélienne.
Les loyalistes ripostent que les faits parlent d'eux-mêmes : c'est le Hezbollah qui a lancé les attaques sur le front intérieur, dès qu'il a été question de son implication. Il a clairement menacé le monde extérieur, autant bien entendu que les fractions libanaises, de mettre le feu aux poudres localement, s'il est poursuivi. Malgré les préceptes du sommet tripartite libano-syro-saoudien, les minoritaires ont continué de plus belle les tirades télévisées violentes. Les accusations faites de bric et de broc, et l'exploitation du dossier des faux témoins. Ils tentent tout pour torpiller le TSL et l'acte d'accusation. Mais leur chantage tombe à plat, car cela ne dépend d'aucune partie libanaise ou même étrangère, comme on l'a vu plus haut. Tout ce qu'ils peuvent obtenir, c'est que le Liban ne s'acquitte pas de sa quote-part de 49 % dans le financement du TSL. Cela ne servirait à rien, du reste, car le secrétariat général de l'ONU est chargé d'assurer les fonds requis, et plusieurs donateurs sont sur les rangs.
Cependant, au-delà du fait qu'ils n'ont rien à voir avec le TSL, avec son existence ou avec sa disparition, ni avec l'acte d'accusation, les loyalistes n'en démordent pas : pas question de renoncer à la quête de la vérité et de la justice. Car ce serait tourner le dos, en même temps, aux constantes nationales sans lesquelles il n'y a plus de Liban. Sans justice, c'est la loi de la jungle, et adieu la démocratie, la liberté ou la coexistence pacifique. Gommer le TSL, c'est plier devant le terrorisme et lui permettre de s'exercer en toute impunité.
Quoi qu'il en soit, il pourrait y avoir des efforts et des développements positifs en vue d'un compromis, à la lumière du rapport du ministre de la Justice, Ibrahim Najjar, sur le dossier des faux témoins.