The Lebanese Center for Human Rights (CLDH) is a local non-profit, non-partisan Lebanese human rights organization in Beirut that was established by the Franco-Lebanese Movement SOLIDA (Support for Lebanese Detained Arbitrarily) in 2006. SOLIDA has been active since 1996 in the struggle against arbitrary detention, enforced disappearance and the impunity of those perpetrating gross human violations.

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November 30, 2011

iloubnan- The cabinet is doomed, says Zahra, November 30, 2011

MP Antoine Zahra told Voice of Lebanon radio station on Wednesday that the cabinet is doomed and is witnessing an attempt to collect itself.

He added that disputes among cabinet's parties are not only due to STL funding, adding that it was expected today to be its last day, but the Syrian regime has no interest in seeing the government collapsing because this cabinet will defend Damascus' interest. 

Zahra said that the cabinet placed itself in a predicament and is now searching for exits but these exits will not have any positive impact on Lebanon's interests, "but the only positiveness which they are seeking is a temporary attachment to the cabinet's composition". 

"STL funding is an obligatory duty for the Lebanese cabinet", the MP stressed. 

Commenting on the security situation in the south after the launching of rockets on Tuesday from Lebanon to Israeli territories, Zahra said that the perpetrator aimed to inflame the region, pointing out that Israel noticed for the first time that Hezbollah was not behind this incident. 

iloubnan- Change and Reform remarks are not only associated to STL item, November 30, 2011

Culture Minister Gabi Layyoun told Voice of Lebanon radio station on Wednesday that Change and Reform bloc remarks on the Cabinet's approach are not exclusively associated to the issue of the Special Tribunal for Lebanon. 

The Minister said that the bloc's stances came in response to Premier Mikati's association of the STL item to the government's endurance. 

"Our demands are more significant than the STL item," he said. 

We shall attend the session if there was a true will to tackle our demands. 
"Cabinet session shall still be on in case our bloc's demands meet necessary response," he said. 

iloubnan- Nahhas urges to give priority to wage increase, November 30, 2011

Labor Minister Charbel Nahhas told Voice of Lebanon radio station on Wednesday that Change and Reform bloc ministers' are committed to give priority to livelihood issues including wages increase. 

Nahhas did not rule out the attendance of his bloc's ministers to Wednesday's cabinet session, adding that other issues like preserving civil peace among Lebanese and health issues should be approved. 

"Consultations are underway to give priority to wage increase issue in Wednesday's session", the minister stressed. 

He pointed out that discussions will focus on delegating Prime Minister Najib Mikati to take the appropriate action concerning STL funding inside the cabinet, hoping that the cabinet will unite.

iloubnan- Lebanon transfers funds to UN Hariri court: PM, November 30, 2011

Lebanon's Prime Minister Najib Mikati said Wednesday he had transferred its share of funding to a UN-backed court probing the murder of ex-premier Rafiq Hariri, an issue that threatened to spark the collapse of his government.
"This morning, I transferred Lebanon's share of funding to the Special Tribunal for Lebanon (TSL)," Mikati said in a surprise announcement.

He said the decision was in Lebanon's interest and would protect the country from the upheavals shaking the region.

"This does not constitute a victory for one party over another," the premier told reporters.

Mikati last week threatened to resign should his Hezbollah-dominated government refuse to fund the STL, and the issue was to be discussed on

Wednesday at a cabinet meeting that was postponed.

The Netherlands-based court has indicted four Hezbollah operatives in connection with Hariri's murder but they have not surrendered to the court.

Hezbollah chief Hassan Nasrallah, who has denounced the court as part of a US-Israeli conspiracy, has steadfastly pushed with his allies for Lebanon to cut all ties with the tribunal.

The Shiite militant group toppled the government of Saad Hariri, the slain leader's son, in January after he refused to stop cooperation with the court.

Lebanon is responsible for meeting 49 percent of the STL's financing, which amounts to some $35 million (25.2 million euros) this year. Mikati's government had until the end of October to transfer the now
overdue funds.

The premier said last week that he would rather quit than be head of a government that did not honour its international obligations.

iloubnan- Lebanon premier delays meeting on Hariri court, November 30, 2011

Prime Minister Najib Mikati said Wednesday he had transferred Lebanon's share of funding to a UN-backed court probing the murder of ex-premier Rafiq Hariri, an issue that has threatened to spark the collapse of his government. 
"This morning, I transferred Lebanon's share of funding to the Special Tribunal for Lebanon (TSL)," Mikati said in a surprise announcement.

He said the decision would preserve national unity and was in the country's best interest.

"This does not constitute a victory for one party over another," the premier told reporters. "This represents a gain for the Lebanese state and institutions."

Mikati last week threatened to resign should his Hezbollah-dominated government refuse to fund the STL, and the issue was to be discussed on

Wednesday at a cabinet meeting that was postponed.

"I don't want to be head of a government that fails to honour its international obligations and pulls the country out of the Arab and international community," the premier said.

It was unclear whether his decision to transfer the funds had the blessing of his cabinet.

The Netherlands-based STL has indicted four Hezbollah operatives for murdering Hariri and 22 others in a car bomb blast in Beirut on February 14, 2005.

Hezbollah chief Hassan Nasrallah, who has denounced the court as part of a US-Israeli conspiracy, has steadfastly pushed with his allies for Lebanon to cut all ties with the tribunal.

Hezbollah, which is blacklisted as a terrorist organisation by Washington, has also vowed that those accused will never be found or handed over.

Mikati said on Wednesday that he was keen for the STL to push forwards with its work but urged the court to remain fair and impartial.

He said the STL's work must not be politically motivated.

The Shiite Hezbollah, the most powerful military and political force in Lebanon, toppled the government of Saad Hariri, the slain leader's son, in January after he refused to stop cooperation with the court.

Lebanon is responsible for meeting 49 percent of the STL's financing, which amounts to some $35 million (25.2 million euros) this year.

Mikati's government had until the end of October to transfer the now
overdue funds.

The premier said last week that he would rather quit than be head of a government that did not honour its international obligations.

In recent weeks, Mikati had come under intense international pressure for Lebanon to uphold its duties towards the court and STL president David Baragwanath visited the country to drive the message home.

Rafiq Hariri's death in 2005 led to a series of political crises that brought the country close to civil war in 2008.
The STL was created by a 2007 UN Security Council resolution at Lebanon's request. It opened its doors in 2009, tasked with trying those suspected of responsibility for Hariri's assassination.

It is the first international criminal tribunal with jurisdiction over terrorism offences and a mandate to try defendants in absentia if necessary.

The Daily Star- Lebanon's Arabic press digest - Nov. 30, 2011 , November , 30 , 2011

Following are summaries of some of the main stories in a selection of Lebanese newspapers Wednesday. The Daily Star cannot vouch for the accuracy of these reports.
Cabinet meeting postponed after deal to swap funding with Aoun demands
“Concerns" over the fate of the government no longer existed Tuesday following a decision to postpone a Cabinet meeting set for Wednesday with pledges to find a solution to both the thorny issue of funding the Special Tribunal for Lebanon and to demands put forward by the head of the Free Patriotic Movement, Michel Aoun.
But the assurance of the government's fate was met with concerns over stability in the south and, consequently, in Lebanon, with the return of the phenomenon of firing "anonymous rockets" from Lebanon into northern Israel for the first time in two years and the return of Israeli artillery shelling of Lebanese towns, amid fears by Western diplomatic sources that the incident is likely a spillover from the unrest in Syria into Lebanon.
With regards to the postponement of Wednesday’s Cabinet meeting, An-Nahar has learned from prominent sources that Prime Minister Najib Mikati felt a “softening” in Aoun’s positions on the STL funding. However Aoun’s demands are still stuck, despite an additional item being added to the Cabinet agenda late Tuesday, when Labor Minister Charbel Nahhas, who is affiliated with Aoun, presented a wage amendment and social benefits plan.
Aoun sources believed this “simple” solution was only the beginning, and not sufficient enough.
In order to avoid a boycott of Wednesday’s meeting by Aoun ministers, the session had to be postponed to give political leaders a chance to find a solution in the coming hours.
In any case, sources did not rule out the possibility of government’s resignation by Dec. 7.
Ongoing ministerial split over [STL] funding as fate of Wednesday’s meeting remains unknown
Government ‘distances itself’ from rockets [fired from south Lebanon]
In line with the government policy of "distancing oneself," the incident [the firing of rockets from south Lebanon into northern Israel] – which threatened to plunge the country into the unknown –the Cabinet and its ministers did not discuss the rocket attack which was claimed by the so-called Abdullah Azzam Brigades.
In any case, from the Grand Serail to Ain al-Tineh and then over the telephone with Baabda presidential palace, Mikati listened to Parliament Speaker Nabih Berri's initiative, which "acknowledges [STL] funding and reserves Hezbollah’s rights to modify the tribunal’s protocol, and guarantees the reopening of the false witnesses’ file as soon as possible," according to what informed sources told Al-Mustaqbal.
Al-Mustaqbal has also learned that ministers from Aoun’s Change and Reform bloc have stressed during private meetings that they will boycott Wednesday’s Cabinet session.
But things have changed the past few hours, as boycott magically turned into an open dialogue. This was confirmed by Aoun, who expressed his willingness "to cooperate to find a solution to the tribunal provided this won’t result in a split in Lebanon."
"Human rights require that we reject the tribunal, but despite this, Lebanese are split and don’t want a conflict. We want dialogue to find the best solution," Aoun added.
Aoun boycotts today’s Cabinet meeting ... does not reject "ransom"
Berri optimistic ... Mikati cautious ... Jumblatt fears [political] vacuum
Contacts were active in different directions Tuesday in order to come out with a "formula solution" to the STL crisis which has threatened the fate of the government.
But it turned out late last night that several hurdles were still facing the government.
If the funding issue has reached a settlement, the other half of the problem, however, relating to the demands of Aoun is still incomplete.
This will lead ministers from Aoun’s Change and Reform bloc to boycott Wednesday’s Cabinet meeting, a source in the Free Patriotic Movement told As-Safir Tuesday evening.
"There is a positive start in dealing with our proposals, but not enough to participate in the meeting," the source said.
He stressed that Aoun’s ministers will only attend Cabinet meetings upon being given a clear vision.

The Daily Star- Rai pushes for compulsory civil marriage , November , 30 , 2011

BEIRUT: Maronite Patriarch Beshara Rai voiced his support Tuesday for civil marriage, calling on the government to make it compulsory for all Lebanese. He also renewed his call for a new social contract among the Lebanese based on the 1943 National Pact.
Rai made his remarks during a question-and-answer meeting with some 650 students from the Two Sacred Hearts schools at the Maronite patriarchate in Bkirki.
Asked to comment on calls by Speaker Nabih Berri and other Muslim leaders for the abolition of the country’s ruling system that allotted key government posts along sectarian lines, Rai said: “What does political confessionalism mean? It means two things: The National Pact, which is coexistence between Muslims and Christians, where the Lebanese sacrificed saying no to [foreign] protection or tutelage. This I call the National Pact. If the abolition of the pact is required, this is unacceptable.”
Rai said the National Pact has been translated by the coexistence formula which distributed the key posts in the state: The presidency to the Maronites, Parliament to the Shiites and the Cabinet to the Sunnis, while the MPs and directors general in the state are equally divided among Muslims and Christians.
“When we call for the abrogation of political confessionalism, this means that we want to eliminate participation [in power sharing] and balance [in distribution of state posts],” Rai said. He added that he supported the improvement of the current power-sharing formula but is against its elimination.
“With regard to the personal status law, is there an optional law in the world? Didn’t we study in law that the first rule of the law is obligation? We support the personal status law and compulsory civil marriage for all Lebanese,” Rai said.
He stressed that compulsory civil marriage is designed to solve the problem of Muslim and Christian nonbelievers who live in Lebanon and want to get married.
Rai’s remarks are expected to stir a controversy in a multisectarian country where both Muslim and Christian spiritual leaders have come out against civil marriage, let alone compulsory civil marriage. Although Lebanese law bans civil marriage, Lebanese couples of different sects often travel to countries such as Cyprus to conclude a civil marriage contract.
The dialogue between Rai and students, on the occasion of the 68th anniversary of Lebanon’s independence from France, was attended by Future MP Jean Ogassapian, MPs Ghassan Moukheiber and Neamatallah Abi Nasr from Michel Aoun’s Free Patriotic Movement and Kataeb (Phalange) MP Sami Gemayel.
Rai was asked whether his calls for a new social contract were aimed at replacing the National Pact, which provided for confessional power-sharing equally between Muslims and Christians, and the 1989 Taif Accord that ended the 1975-90 Civil War.
“The social contract I have called for does not mean the collapse of the National Pact. On the contrary, the social contract is a renewal of and stems from the National Pact. Sixty years after the [pact] and after the political and constitutional reforms introduced in the Taif Accord, we are in urgent need of having a new social contract but it should be based on the National Pact and to correct the National Accord Document issued in Taif,” Rai said.
He said the new contract he called for must separate religion from the state, respect all religions, and achieve equality among the people on the basis of citizenship in order to preserve Lebanon.
“We hope that Lebanon will be officially declared as an international center for a dialogue of religions, civilizations and cultures. We are working for Lebanon’s neutrality. In this sense, we talk about the so-called new social contract which we put in the hands of lawmakers,” Rai said.
Asked on the best election law to ensure sound representation of all political and sectarian groups, in Lebanon, Rai said: “I think we are headed for a law [based on] proportional representation.”
The government is debating a draft election law, based on proportional representation, for the 2013 parliamentary polls. The draft law was prepared by the Interior Ministry.  

The Daily Star- Hopes high for STL breakthrough , November , 30 , 2011

By Hussein DakroubHasan Lakiss

BEIRUT: A near agreement to avert the government’s collapse over a dispute on funding the U.N.-backed court has been reached on the eve of a crucial Cabinet session to vote on the issue, a senior source in the Hezbollah-led March 8 alliance said Tuesday.
The source added that a formula had been devised in which funding for the STL would be realized through sources other than the Cabinet or Parliament. The source did not elaborate.
Meanwhile, Prime Minister Najib Mikati confirmed that a Cabinet session to vote on the controversial funding of the Special Tribunal for Lebanon will be held as scheduled Wednesday at Baabda Palace.
“I think there is a solution being worked out to ensure the financing of the tribunal and the survival of the government. Some progress has been toward a solution satisfactory to all the parties,” the March 8 source said.
He added that progress has been made following contacts made by Speaker Nabih Berri with all the parties that make up Mikati’s Cabinet. “Work is under way now to finalize this win-win solution,” the source said, speaking on condition of anonymity because of the sensitivity of the matter.
Berri met with Mikati Tuesday morning as part of his contacts to solve the crisis over the payment of Lebanon’s $36 million share to the STL’s annual budget.
Berri also met with Progressive Socialist Party leader Walid Jumblatt with whom he discussed a possible solution for the STL’s funding and Wednesday’s Cabinet session. Jumblatt supports the STL’s funding and has called on Hezbollah to let the funding pass in the Cabinet, saying this is in Lebanon’s national interest.
Jumblatt, who has three ministers in the Cabinet, told Hezbollah’s Al-Manar television Tuesday night that the survival of the government was essential for the country. “There is no interest for anyone for the country to enter into a vacuum,” he said.
The crisis over the STL’s funding is threatening to bring down Mikati’s five-month-old Cabinet which is dominated by Hezbollah and its March 8 allies. Putting the funding up for a vote is widely expected to be blocked by Hezbollah and its allies who have a majority in Mikati’s 30-member Cabinet.
Mikati has warned that he would resign if the Cabinet fails to approve paying Lebanon’s dues to the STL, which is probing the 2005 assassination of former Prime Minister Rafik Hariri.
Mikati, who met Tuesday with Hezbollah’s State Minister for Administrative Reform Mohammad Fneish to discuss a solution for the STL’s funding, told reporters at the Grand Serail: “Work is under way to find a solution to the issue of financing the international tribunal. The doors are open. But there is nothing final yet.”
He said Wednesday’s Cabinet session will be held as scheduled. “It is natural for the session to be held. I will call for another session if tomorrow’s session was not held. I will make the appropriate contacts.”
Asked to comment on Fneish’s statement that Hezbollah supported the government’s stay in office, Mikati said: “Hezbollah has confirmed that it is with keeping the government intact but it did not announce its approval of the [STL’s] funding. My position is clear on this issue: I stress the need for funding [the STL].”
Sources close to the March 8 coalition have said that there is a clear desire from all parties to keep the government intact. The sources did not rule out the possibility of postponing Wednesday’s Cabinet session.
Sources also told The Daily Star that Energy Minister Jibran Bassil from Michel Aoun’s Free Patriotic Movement met with President Michel Sleiman Tuesday afternoon in a bid to postpone the Cabinet’s session to allow more time for consultations. Aoun is prepared to vote in support of the STL only if Hezbollah, his closest ally, is willing to do so as well, with sources adding that the FPM leader announced he would not be a part of any action that would harm Hezbollah.
Aoun, who staunchly opposes the STL, dismissing it as “unconstitutional,” said he was ready to cooperate to find a solution over the tribunal’s funding.
Asked whether his parliamentary Change and Reform bloc is ready to cooperate with Berri’s efforts to solve the crisis over the STL’s funding, Aoun told reporters after chairing the bloc’s weekly meeting: “We are ready to cooperate. We are open to any solution provided that it maintains stability in Lebanon and does not cause divisions and lead to a clash. For us stability first is a priority.”
Meanwhile, the parliamentary Future bloc of former Prime Minister Saad Hariri again called on Mikati to honor his pledges to fully cooperate with the STL and pay Lebanon’s share to it.
Referring to Sunday’s rally staged by the Future Movement in the northern city of Tripoli, a statement issued after the bloc’s meeting said: “The connotations that came out of the popular rally in Tripoli undoubtedly supported full cooperation with the tribunal, including handing over the accused and approving the payment of Lebanon’s financial dues to it without any delay.”
Fneish said Hezbollah and Mikati still upheld their conflicting attitudes toward the STL’s funding. Asked if Hezbollah is ready to save the government from collapse, Fneish told reporters after meeting Mikati: “We hope that the government won’t resign and that the Cabinet will decide [on the STL’s funding] as an institution and that the role of institutions be respected.”
Asked whether the country could withstand a government vacuum if Mikati resigned, Fneish said: “If you ask me about my viewpoint, I say we are for keeping the government intact, energizing its work and completing its achievements.”
He said the issue of the STL’s funding is put up for the Cabinet to decide and all the parties must respect its decision. Asked whether the Cabinet’s decision would be based on a vote, Fneish said: “Either by voting or consensus.”
He said Hezbollah’s two ministers will attend Wednesday’s session. He added that Hezbollah agrees with the FPM that there are more important issues than the tribunal that should be discussed.  

The Daily Star- PM's office pays Lebanon's STL dues , November , 30 , 2011

By Rima S. AboulmonaDana Khraiche

BEIRUT: Lebanon paid its $36 million share of the Special Tribunal for Lebanon's annual budget Wednesday, Prime Minister Najib Mikati said, with the money coming from the budget of the prime minister's office and paid through the Higher Relief Committee, sources told The Daily Star.
"This morning, I transferred Lebanon's share of the [budget for the] tribunal," Mikati said during a news conference Wednesday afternoon.
"I cannot be a prime minister for a government that does not comply with international resolutions, therefore I transferred Lebanon’s share of the tribunal," Mikati said.
"This is a national decision to preserve Lebanon," he added.
In an immediate reaction the court said via its Twitter feed that it was “greatly encouraged by the Lebanese PM's announcement that [the] 2011 contribution to the #STL has been transferred to our account.”
“We look forward to receiving the money. When we do we will confirm that it has arrived,” it added.
There was no immediate response or reaction from Hezbollah or its March 8 allies.
Reacting to the earlier news that an agreement had been reached to fund the court, MP Ahmad Fatfat, a member of Saad Hariri’s Future parliamentary bloc, said approval of the tribunal’s funding was an acknowledgment by the March 8 camp that the STL is constitutional.
“By simply approving a means to fund the STL, the other side is acknowledging that the tribunal is not an Israeli tool or unconstitutional as they would say,” Fatfat told The Daily Star by telephone.
Speaking Wednesday afternoon, Mikati also urged the revival of national dialogue among rival politicians under the auspices of President Michel Sleiman.
The prime minister said the funding decision should not be considered as a victory for one political team against the other “but rather a gain for the state and all the Lebanese without exceptions.
"The decision stemmed from my desire to protect Lebanon ... as people, army, and resistance, and also from my belief in the right to achieve justice, as [we] should not overlook an assassination of a former prime minister."
"This is a decision that reflects Lebanon's commitment to international resolution and reinforces confidence in Lebanon," he said.
The Netherlands-based court has indicted four Hezbollah operatives in connection with former Prime Minister Rafik Hariri's 2005 assassination, but they have not surrendered to the court.
Hezbollah chief Sayyed Hasan Nasrallah, who has denounced the court as part of a U.S.-Israeli conspiracy, has, along with his allies, steadfastly pushed for Lebanon to cut all ties with the tribunal.
The Hezbollah-led March 8 coalition toppled the government of Saad Hariri, the slain leader's son, in January after he refused to cease cooperation with the court.

NOW Lebanon- Jumblatt: Maintaining current government is ‘primary issue’ , November 29, 2011

Progressive Socialist Party (PSP) leader MP Walid Jumblatt told Al-Manar television on Tuesday that “maintaining” the current government of Prime Minister Najib Mikati “ is a primary issue”, adding that “it is in nobody’s interest if the country [was plunged into political] vacuum.”
The Lebanese political landscape is currently witnessing a number of controversial issues among them the subject related to the Special Tribunal for Lebanon.
Four Hezbollah members have been indicted by the UN-backed court for killing former Prime Minister Rafik Hariri. However, the Shia group strongly denied the charges and refuses to cooperate with the court.

NOW Lebanon- Collapse of Lebanese cabinet not in Syria's interest, Zahra says , November 30, 2011

Lebanese Forces bloc MP Antoine Zahra on Wednesday said that Syrian President Bashar al-Assad’s regime “does not benefit” from the possible collapse of the Lebanese government, which is dominated by supporters of Assad.
“The Syrian regime is suffering from a crisis and does not benefit from the collapse of the Lebanese cabinet,” the MP told the Voice of Lebanon (100.5) radio station.
He added, “This is why [pro-Assad cabinet members] are keeping it together and are attempting [to prevent the government from collapsing]” over the dispute of funding the Special Tribunal for Lebanon (STL).
“Funding the tribunal is the Lebanese government’s duty.”
Asked about Tuesday’s firing of rockets across the Blue Line from South Lebanon into Israel, Zahra said in a reference to Syria’s Assad that “those who benefit from this are the same ones who declared their will to blow up the region.”
Assad has warned that any Western intervention in his country rocked by anti-regime protests would cause an “earthquake” inflaming the region.
Meanwhile, in Lebanon, the government is dominated by Hezbollah and its allies, which are insisting that the country cease all cooperation with the STL, set up in the wake of ex-Premier Rafik Hariri’s 2005 murder. Last week, Prime Minister Najib Mikati said that he will resign if the cabinet fails to provide its funding share.
The UN-backed STL has charged four Hezbollah operatives in connection with the assassination.


NOW Lebanon- Berri says “formula” underway to resolve STL funding dispute , November 30, 2011

Speaker Nabih Berri said that a “formula” is underway to resolve the dispute in cabinet over funding the UN-backed Special Tribunal for Lebanon (STL).
“A plan that would allow [us] to resolve the crisis of the STL’s funding will be established to [prevent] the cabinet [from collapsing over the dispute],” Berri said in an interview with As-Safir newspaper published on Wednesday.
However, he said that he will not yet reveal “the details of this formula.”
The Lebanese government is dominated by Hezbollah and its allies, which are insisting that the country cease all cooperation with the STL, set up in the wake of ex-Premier Rafik Hariri’s 2005 murder. Last week, Prime Minister Najib Mikati said that he will resign if the cabinet fails to provide its funding share.
The UN-backed STL has charged four Hezbollah operatives in connection with the assassination.

NOW Lebanon- Layoun: Cabinet session depends on 'meeting our demands' , November 30, 2011

Culture Minister Gabi Layoun – who represents MP Michel Aoun’s Change and Reform bloc – said that the cabinet’s Wednesday meeting, which is expected to tackle the funding of the Special Tribunal for Lebanon (STL), will take place if his bloc’s “demands are met.”
“The cabinet will only convene today if our demands for reforms are met,” Layoun said in a reference to the possibility that his allies in the March 8 coalition will boycott the government session and thus fail to secure quorum.
He told the Voice of Lebanon (100.5) radio station Prime Minister Najib Mikati informed his bloc “through the media” that he will step down if the government does not provide the annual share of funding to the STL.

“We told the premier to excuse us, because the standing of the cabinet does not depend on the funding issue.”
Layoun added, “We will see how serious [Mikati will be] in tackling our demands… and we might attend the cabinet meeting today, but we will wait.”
Aoun’s ministers boycotted last Friday’s cabinet session, and demanded the government to carry out several projects that are at a stalemate after Mikati threatened to resign.
The Lebanese government is dominated by Hezbollah and its allies, which are insisting that the country cease all cooperation with the STL, set up in the wake of ex-Premier Rafik Hariri’s 2005 murder.
The UN-backed STL has charged four Hezbollah operatives in connection with the assassination.

NOW Lebanon- Cabinet’s Wednesday session is tentative , November 30, 2011

According to a local daily, the session will likely be postponed in order to resolve the disagreements over the funding of the Special Tribunal for Lebanon (STL) as well as  over the demands of Change and Reform bloc leader MP Michel Aoun.
“The solution was to postpone the cabinet meeting, which was set to be held today at the Baabda Presidential Palace,” An-Nahar newspaper reported on Wednesday.
It added that the session might be delayed “in order to avoid Aoun’s ministers’ possible move to boycott the cabinet.”
The paper also said that “a promise was made to resolve the stalemate of financing the STL and address Aoun’s demands.”
However, no official statement has been issued regarding the government’s meeting.
On Tuesday, Aoun said that “there is a possibility to start resolving… complicated issues,” in a reference to the disputes over funding the STL.
Aoun’s ministers boycotted last Friday’s cabinet session, and called on the government to carry out several projects that are at a stalemate after Prime Minister Najib Mikati threatened to resign if the cabinet fails to provide its funding share to the STL.

The Lebanese government is dominated by Hezbollah and its allies, which are insisting that the country cease all cooperation with the STL.
The UN-backed STL has charged four Hezbollah operatives in connection with the assassination.

NOW Lebanon- Jumblatt warns against Lebanese cabinet collapse , November 30, 2011

Progressive Socialist Party leader MP Walid Jumblatt warned against the collapse of the Lebanese government and said that the cabinet is “one of the elements of stability” in the country.
“The current government is one of the primary elements that guarantee stability,” Jumblatt said in an interview with As-Safir newspaper published on Wednesday.
He added that “the substitute of the government would be a state of [political] vacuum.”
Jumblatt also said that Speaker Nabih Berri –whom he met with on Tuesday evening –is “making his best in order to protect the cabinet and resolve disputes over the Special Tribunal for Lebanon’s (STL) funding.”
“The priority in the current phase should be [unity] between [Lebanese] parties in order to preserve stability.”
The Lebanese government is dominated by Hezbollah and its allies, which are insisting that the country cease all cooperation with the STL, set up in the wake of ex-Premier Rafik Hariri’s 2005 murder. Last week, Prime Minister Najib Mikati said that he will resign if the cabinet fails to provide its funding share.
The UN-backed STL has charged four Hezbollah operatives in connection with the assassination.

L'orient le jour- Un écologiste dénonce l’utilisation de la dynamite près du pont de Faqra , November 30, 2011

L’écologiste Mazen Abboud a dénoncé hier « l’utilisation de dynamite pour la construction d’une route dans un rayon d’à peine cinq cents mètres du pont naturel de Faqra ». Il a demandé à la municipalité de Kfardebiane d’étudier les conséquences du lotissement de terrains sur la préservation du site. Il a également demandé à la Direction générale de l’urbanisme (DGU) de mettre tous les sites d’une telle importance sous étude, en collaboration avec les ministères concernés, en vue de leur protection.

L'orient le jour- Un nouveau projet pour l’aide à l’emploi des handicapés, parrainé par les AS , November 30, 2011

L’Union des handicapés libanais a lancé hier le projet du « centre national pour l’aide à l’emploi des handicapés au Liban », sous le parrainage du ministre des Affaires sociales Waël Bou Faour et en coopération avec la Chambre de commerce, d’industrie et d’agriculture de Beyrouth (CCIB) et du Mont-Liban. Une petite cérémonie s’est tenue à cette occasion au siège de la CCIB, en présence du ministre de l’Information Walid Daouk, des représentants respectifs des deux ministres de l’Intérieur et du Travail, l’ancien ministre Khaled Kabbani et la représentante de l’Office national de l’emploi Viviane Saadé. Ce projet fournit « le cadre que nous tendons d’établir (pour les handicapés), en créant un partenariat efficace entre les deux secteurs public et privé, de sorte à ce que l’espace de travail investisse tout le potentiel qu’il recèle », a affirmé Silvana Lakiss, présidente de l’Union des handicapés libanais. Mme Lakiss a tenu à remercier « l’initiative du ministre Bou Faour qui nous redonne espoir en l’existence d’une bonne volonté capable de construire un meilleur avenir ». De son côté, M. Bou Faour a estimé que la rencontre autour du nouveau projet « marque un pas supplémentaire vers la concrétisation des droits des personnes concernées », avant de rappeler qu’il « n’y a pas moyen d’évoquer des droits sans prendre en compte la dignité de la personne ». Et de conclure : « Si l’un de ces droits est soustrait aux personnes souffrant d’un handicap, c’est tout l’humanisme de la société qui est touché. »

L'orient le jour- Réunion annuelle d’évaluation du Conseil d’État , November 30, 2011

Le Conseil d’État a tenu hier son assemblée générale annuelle sous l’égide de son président, Chucri Sader, et en présence du ministre de la Justice, Chakib Cortbaoui, du secrétaire général de la présidence du Conseil, Souheil Bouji, et du président de la Fonction publique, Khaled Kabbani.
À l’ordre du jour de la réunion, l’examen du rapport annuel sur l’action du Conseil d’État. Selon le communiqué publié ultérieurement, M. Sader a salué l’intégrité des magistrats et la qualité des décisions qu’ils ont prises.
L’examen du rapport, poursuit le communiqué, a mis en relief la nécessité de multiplier les efforts en vue d’une meilleure productivité, tout en maintenant la même qualité au niveau des décisions. Il a également permis de réaliser qu’il est tout aussi nécessaire de réviser le statut du Conseil d’État, pour qu’il soit adapté aux exigences du XXIe.
Selon le texte, la parole a été ensuite donnée au commissaire du gouvernement près le Conseil d’État, Abdel Latif Moustapha Husseini, ainsi qu’aux présidents des chambres, André Sader, Albert Sarhan et Sleiman Eid, qui ont exprimé leurs remarques au sujet du rapport ainsi qu’au sujet du rendement de leurs chambres respectives, ce qui a permis de déduire que celles-ci fonctionnent normalement. Mais l’accent a été mis, une nouvelle fois, sur l’accroissement de la productivité.
Les personnes présentes se sont entendues en outre, toujours selon le communiqué, sur la nécessité de doter le Conseil d’État de bureaux supplémentaires et de renforcer son personnel. Elles ont examiné et évalué les jurisprudences du Conseil, avant que M. Chucri Sader ne distribue aux magistrats une proposition d’amendement du statut du Conseil pour qu’ils puissent l’examiner et faire part de leurs remarques.

L'orient le jour- Le patriarche maronite se prononce en faveur du mariage civil obligatoire , November 30, 2011

Le patriarche maronite, Mgr Béchara Raï, a créé la surprise, hier, en affirmant que l’Église maronite est en faveur du mariage civil obligatoire pour tous les Libanais. Le sacrement du mariage viendrait ensuite et serait l’expression de la conviction religieuse des mariés.
Recevant à Bkerké plusieurs centaines d’élèves des écoles des Sœurs des Saints-Cœurs conduits par la supérieure de cette congrégation, Daniella Harrouk, le patriarche s’est dit aussi en faveur d’un « nouveau pacte social en vertu duquel il y aurait séparation entre la religion et l’État ».
« Respectons toutes les religions et vivons à nouveau dans l’égalité civique entre tous, sur la base de la seule citoyenneté, et préservons réellement le Liban », a dit le patriarche aux élèves, qui l’écoutaient attentivement.
Et d’ajouter : « Œuvrons pour consacrer la neutralité du Liban. »
Au sujet de la loi électorale, le patriarche Raï a affirmé que l’Église n’a pas encore choisi, mais il s’est prononcé pour l’abaissement à 18 ans de l’âge du vote. À son avis, le Liban se dirige vers l’adoption de la loi électorale basée sur la proportionnelle suggérée par le « rassemblement orthodoxe ».
« Il est regrettable que certains réclament l’abolition du confessionnalisme politique au paroxysme de la tension sectaire et confessionnelle », a par ailleurs affirmé le patriarche. « Le nouveau pacte national doit refléter l’essence de la formule de coexistence et du principe de la parité, a déclaré Mgr Raï. Affirmer vouloir abolir le confessionnalisme politique revient à vouloir abolir l’équilibre entre les communautés et la participation. Je ne crois pas qu’il y a une alternative à cette formule. Nous sommes pour son évolution et non pour son abolition. »
Le patriarche a lié ses positions en faveur de l’égalité civique de tous les Libanais à l’existence, dans les pays arabes, d’États reposant sur la charia islamique ou la loi religieuse juive. « Quelle place revient donc, dans ces systèmes, aux minorités ? » a-t-il lancé.

L'orient le jour- Bou Faour inaugure à Damour l’internat de Himaya pour les jeunes victimes de violences , November 30, 2011

Le ministre des Affaires sociales, Waël Bou Faour, a inauguré hier l’internat de l’association Himaya, à Damour, un centre pour la réhabilitation des victimes de violence sous toutes ses formes. L’événement s’est déroulé en présence du député Élie Aoun, du juge druze Gandhi Makarem, du représentant du président des tribunaux chériés sunnites, Abdellatif Derian, du juge chérié de Saïda, Mohammad Jouzou, du président de l’enseignement technique du Mont-Liban, Fawzi Fawaz, représentant le directeur général de l’enseignement supérieur, Ahmad Diab, et du directeur de l’école technique de Damour, Joseph Zakhia.
S’exprimant au nom de l’association Himaya, Pierre Issa a présenté les objectifs de l’ouverture de l’internat. Objectifs qui consistent à sensibiliser la société afin de briser les tabous, de former les enfants à maîtriser des savoir-faire quotidiens pour se défendre, de former et d’accompagner les parents et les éducateurs responsables des enfants, de réhabiliter les victimes de violences et leurs familles, et enfin d’adapter et de moderniser les lois libanaises.
M. Issa n’a pas manqué de donner des chiffres consternants. Selon les dernières études nationales, plus de 885 000 enfants souffrent de maltraitance morale, parmi lesquels 638 000 subissent une maltraitance physique et 219 000 sont victimes de harcèlement sexuel.

L'orient le jour- Le bloc du Futur invite Mikati à honorer ses engagements , November 30, 2011

Réuni hier sous la présidence de M. Fouad Siniora, le bloc parlementaire du Futur a demandé au chef du gouvernement, Nagib Mikati, de tenir ses promesses en ce qui concerne le Tribunal spécial pour le Liban et son financement.
C’est le député Mohammad Hajjar qui a lu le communiqué du bloc. Après avoir rendu hommage à la foule qui a participé au rassemblement de dimanche à Tripoli, il a souligné les « nombreuses significations de cette présence populaire massive » dont, entre autres, « l’existence d’une majorité populaire à Tripoli et au Liban-Nord favorable à la cause de l’indépendance et au tribunal international, comme moyen pour arriver à réaliser la justice et à sanctionner les responsables des assassinats » politiques.
« Le bloc réalise que des pressions peuvent être exercées par des régimes régionaux, dans la perspective de marchandages, de concessions ou de compromis au détriment de l’intérêt public », a indiqué M. Hajjar, estimant que « le chef du gouvernement est, pour cette raison, prié de mettre en application ses promesses concernant une coopération totale avec le TSL, s’il veut être conséquent avec lui-même et avec les aspirations des Libanais et des familles des victimes ».
Le bloc de M. Saad Hariri a ensuite salué le communiqué de l’Assemblée des patriarches et des évêques catholiques, publié dimanche, estimant que ses dispositions au sujet du Liban et de la région arabe « sont conformes à celles de la majorité des Libanais ». Il y a vu « un progrès, indicateur de la profondeur et de la force de la cohésion libanaise face aux dossiers qui se posent et aux défis auxquels les Libanais font face ».
Le bloc a par ailleurs vivement critiqué « la campagne menée par le président de la commission parlementaire des Finances et du Budget (Ibrahim Kanaan) contre M. Fouad Siniora qui lance des informations infondées montrant ainsi qu’il ne sait rien aux questions financières », avant de s’en remettre au président de la Chambre, Nabih Berry.
Le bloc du Futur a demandé au gouvernement de trancher au sujet du réajustement des salaires, mettant en relief « la manière anarchique avec laquelle ce dossier avait été traité » et soulignant la nécessité de « concilier les besoins de la population et l’état du Trésor ».
Le bloc s’est arrêté sur les dossiers de la téléphonie mobile et de l’électricité, stigmatisant la détérioration du niveau du service cellulaire ainsi que la distribution anarchique du courant électrique. Il a dénoncé les tirs de roquettes contre la Galilée « dans lequel il a vu un message clair, selon lequel le Liban reste une boîte postale destinée à faire passer des messages à l’adresse de la communauté internationale ».
Concernant les bouleversements en Syrie, le bloc du Futur a invité Damas à réagir favorablement aux résolutions de la Ligue arabe, pour éviter des sanctions qui représenteront une nouvelle épreuve pour le pays et a exhorté le Liban de peser sa position et de ne pas « sortir de l’unanimité arabe ».
Dans le même contexte, il a dénoncé l’usage d’images montrées par le chef de la diplomatie syrienne, Walid Moallem, comme étant celles d’affrontements en Syrie, alors qu’elles avaient été prises il y a longtemps à Tripoli.

L'orient le jour- Aoun : Entre les menaces externes et la stabilité du Liban, nous choisissons cette dernière , November 30, 2011

À l’issue de la réunion hebdomadaire de son bloc parlementaire, le général Michel Aoun s’est adressé aux journalistes, annonçant son accord pour trouver une solution à la crise du financement du TSL, à condition qu’elle ne provoque pas une scission entre les Libanais. Le chef du CPL a exprimé ses critiques à l’égard des méthodes du gouvernement, précisant que son bloc a une liste de revendications et que les promesses ne suffisent plus.
Le général Aoun a rappelé une lettre qu’il avait adressée au secrétaire général de l’ONU le 30 mars 2007 et dans laquelle il expliquait que le gouvernement Siniora est devenu illégal et anticonstitutionnel, et par conséquent le protocole qu’il a signé n’est pas valable au Liban. Il avait aussi estimé que la communauté internationale est en train de prendre position dans un conflit interne libanais et il avait invité l’ONU à appuyer toutes les institutions libanaises, ajoutant que sa formation avait été la première à réclamer un tribunal spécial pour le Liban, mais conformément aux règles constitutionnelles libanaises. Le chef du CPL a ensuite exhibé la réponse de l’ancienne secrétaire d’État américaine Condoleeza Rice, dévoilée par une dépêche du site WikiLeaks, dans laquelle elle considère que le financement du TSL est la responsabilité de l’ONU.
Le général Aoun a encore affirmé que les mesures dont sont menacés les Libanais n’ont aucune base légale, ajoutant toutefois que s’il faut choisir entre les menaces externes et la stabilité interne, c’est cette dernière qu’il choisit.
Toujours au sujet du financement du TSL, il s’est demandé si les Libanais étaient devenus comme les Estoniens enlevés au Liban, contraints à payer une rançon pour rester en vie... Mais il a ajouté que dans ce dossier, il ne compte pas être plus royaliste que le roi, et finalement le problème est entre les mains du gouvernement et c’est à ce dernier de le régler.
Il a critiqué dans ce cadre M. Mikati, se demandant pourquoi il a annoncé son intention de démissionner jeudi dernier si le financement du TSL n’est pas adopté en Conseil des ministres. Selon le chef du CPL, il aurait dû en parler en Conseil des ministres. Il a répété qu’il veut l’adoption du projet de budget, accusant Fouad Siniora de vouloir contraindre le gouvernement actuel à faire comme le sien, c’est-à-dire à dépenser sans budget. Le chef du CPL a aussi réclamé des nominations, notamment à la tête du CSM, ainsi que l’adoption de projets pour l’eau et l’électricité. Il a toutefois précisé que nul ne parle de démission des ministres du bloc du Changement et de la Réforme.
Le général Aoun s’est encore insurgé contre les accusations portées contre lui de menacer la communauté sunnite chaque fois qu’il réclame des sanctions contre des fonctionnaires en infraction avec la loi. « Des directeurs généraux chrétiens sont poussés vers la sortie, et pourtant, la communauté chrétienne ne se considère pas visée », a-t-il dit, précisant que si la politique est l’art du possible, elle est aussi, à ses yeux, le refus de l’inacceptable.
Au sujet de l’évolution de la situation en Syrie, il a estimé qu’elle se transforme en confrontation internationale entre deux parties du monde, la première refusant de reconnaître ses défaites, alors qu’elle se débat dans la crise financière.

L'orient le jour- L’étrange visite de Mohammad Fneich au Sérail... , November 30, 2011

Le Premier ministre Nagib Mikati a reçu hier le ministre d’État hezbollahi chargé de la Réforme administrative Mohammad Fneich.
Dans une discussion à bâtons rompus avec les journalistes du Sérail, M. Fneich a avoué « ne rien savoir » du sort du Conseil des ministres prévu aujourd’hui, rappelant que l’ordre du jour de cette séance a bel et bien été distribué aux ministres. Il a indiqué « ne rien savoir » non plus des négociations menées autour du financement du TSL et des contacts que serait en train d’entreprendre le président de la Chambre Nabih Berry. Le ministre Fneich « n’a pas entendu parler », non plus, d’un boycottage du Conseil des ministres par le CPL.
Interrogé sur le but de sa visite à Nagib Mikati, il a répondu que cela concerne les affaires liées à son ministère, confirmant que le Premier ministre garde toujours la même position quant à son éventuelle démission. « Même chose pour nous : nous n’avons pas changé d’avis », a-t-il déclaré. « Nous souhaitons que le gouvernement ne démissionne pas ; que le Conseil des ministres décide en tant qu’institution et que les institutions soient respectées », a déclaré M. Fneich, précisant que le Hezbollah « n’a pas demandé de délai supplémentaire : notre avis est étudié et connu de tous », a-t-il tenu à ajouter, répétant que sa préférence va à la non-démission de l’équipe à laquelle il appartient. 
Pressé à ce moment-là de dire ce que son parti compte faire pour éviter pareil résultat, le ministre hezbollahi a asséné : « Voilà une question pour laquelle je n’ai aucune réponse. Notre position est claire et n’autorise aucun débat. » Il est revenu sur le rôle du Conseil des ministres, assurant que ses décisions doivent être respectées, qu’elles soient le fruit d’un vote ou d’un consensus.

L'orient le jour- Pour le gouvernement, l’heure du départ n’a pas encore sonné , November 30, 2011

Par Scarlett HADDAD 

Ceux qui parient sur la chute imminente du gouvernement Mikati devraient attendre encore un peu. En dépit des divergences certaines entre les parties de la majorité, l’heure du départ du gouvernement n’a visiblement pas encore sonné. Le ton a d’ailleurs été donné hier par le général Michel Aoun au cours de sa conférence de presse hebdomadaire après la réunion du bloc parlementaire du Changement et de la Réforme, lorsqu’il a affirmé que nul n’a parlé de démission.
L’alerte provoquée jeudi dernier par les propos du Premier ministre dans le cadre de son entretien à la LBCI a pourtant été chaude. Des sources ministérielles précisent à cet égard qu’en affichant son intention de démissionner si le financement du TSL n’est pas voté en Conseil des ministres, Nagib Mikati a pris ses partenaires de court. Il avait d’ailleurs soigneusement gardé le secret au sujet de cette position, puisque ses proches s’étaient ingéniés tout au long des jours précédant l’entrevue à démentir toute intention de démission. Mikati voulait visiblement ménager ses effets et lancer sa bombe par le biais des médias.
Pourtant, au cours des concertations qui avaient précédé sa désignation pour former le gouvernement, le Premier ministre avait promis au Hezbollah de laisser la décision de financer ou non le TSL au Conseil des ministres réuni, s’engageant ainsi à respecter la décision collective. C’est pourquoi, en prenant cette initiative spectaculaire en direct jeudi dernier, Mikati a donné à ses partenaires l’impression de revenir sur une entente préalable tacite. Toute la journée de vendredi et les jours suivants, les personnalités de la majorité ont tenté de comprendre les motifs de ce changement dans la position du Premier ministre. Certains l’attribuent aux propos fermes qu’il aurait entendus de la part de ses interlocuteurs occidentaux aux Nations unies et ailleurs, et d’autres laissent entendre que son neveu Azmi lui aurait transmis des propos qui ressemblent fort à des avertissements de la part de certaines instances occidentales.
D’autres encore pensent plutôt que l’élément décisif a été l’évolution de la situation en Syrie qui a contraint Mikati à adopter des positions en contradiction avec son respect déclaré de l’unanimité arabe. En effet, le Premier ministre avait à plusieurs reprises affirmé que le Liban devait toujours se positionner en faveur de cette unanimité et le voilà transformé en l’un des éléments qui la brisent à cause du dossier syrien. Cette situation est inconfortable pour Mikati, d’autant que le Liban s’est retrouvé en opposition avec la décision de 18 pays arabes, dont l’Arabie saoudite que Mikati ne désespère pourtant pas de gagner à sa cause. Enfin, et c’est peut-être le plus important, le Premier ministre est convaincu qu’il reste indispensable à la majorité actuelle et par conséquent il peut se permettre de lancer ce genre de bombe en sachant que cette majorité n’a pas d’autre alternative.
D’ailleurs, la réaction officieuse du Hezbollah n’a pas tardé et les sources qui lui sont proches ont commencé à préciser que le refus du financement du TSL est pour ce parti une position à la fois morale et religieuse, et il n’est pas question d’y renoncer même si elle doit entraîner la chute du gouvernement. Même son de cloche du côté du général Michel Aoun. Mais après des concertations intensives entre ses membres, la majorité semble convaincue que le maintien de l’actuel gouvernement reste préférable à son départ. D’abord, parce qu’il est difficile dans le contexte actuel de pouvoir former un autre gouvernement, et ensuite parce que sa transformation en gouvernement chargé de gérer les affaires courantes pourrait provoquer un pourrissement de la situation assez risqué en cette période d’instabilité régionale. C’est sans doute la raison pour laquelle le leader druze Walid Joumblatt s’est déclaré ouvertement pour le maintien du gouvernement et pour le financement du TSL. Mais comment aboutir à cette équation ? Telle est la grande question.
La parade a été trouvée en décidant de calmer un peu les esprits et en confiant au président de la Chambre la mission de trouver une issue acceptable à cette crise. Selon des sources de la majorité, le Hezbollah aurait donné carte blanche à Berry à ce sujet. Mais ce dernier ne s’est pas privé de critiquer Mikati pour son initiative non concertée, et au cours de leur rapide entretien de vendredi, il lui aurait clairement rappelé qu’il fait partie d’une coalition, et par conséquent il ne devrait pas agir seul. Cette attitude ne l’a toutefois pas empêché de s’activer pour chercher des solutions. Le président de la Chambre reste convaincu qu’il ne faut pas se hâter et il rappelle à ses interlocuteurs que la lettre adressée par le secrétaire général de l’ONU au gouvernement libanais ne comporte pas de délai précis, même si le TSL, par la voix de son porte-parole, a parlé, lui, de début décembre. Le président de la Chambre prône donc le report de toute décision, et Mikati, qui semblait pressé la semaine dernière, souhaitant démissionner avant le grand meeting du 14 Mars à Tripoli, serait désormais plus ouvert au report, ayant constaté que sa popularité reste importante dans sa ville natale et qu’en dépit des moyens déployés par le courant du Futur, la mobilisation tripolitaine n’était pas aussi considérable que prévu.
Le gouvernement a donc gagné ainsi un léger répit, mais l’issue de la crise reste difficile à imaginer. D’autant qu’en plus du dossier du financement du TSL, les médiateurs ont un autre problème à régler : Mikati est convaincu que plus il s’oppose à Aoun et plus il gagne en popularité sur la scène sunnite, alors que Aoun a des exigences sociales et économiques car il estime avoir des comptes à rendre aux Libanais. Il a toutefois mis une sourdine à ses revendications, faisant du maintien de la stabilité sa priorité. Un pas vers une sortie de crise ?

L'orient le jour- Raï au Sérail pour un suivi de la visite de Mikati au Vatican , November 30, 2011

Le patriarche maronite Béchara Raï s’est entretenu hier avec le Premier ministre au Sérail, où il s’est rendu pour la première fois dans l’histoire des patriarches maronites. À son arrivée, les honneurs ont été rendus au chef religieux, qui était accompagné de son vicaire, Mgr Samir Mazloum. Au terme de l’entretien, le Premier ministre a retenu ses hôtes à déjeuner.
L’entretien entre les deux hommes survient au lendemain d’une visite remarquée du Premier ministre au Vatican et d’une prise de position franche et claire de l’Église maronite en faveur du financement du tribunal international. Cette concordance de vues entre le Premier ministre et le patriarche Raï pourrait paver la voie à un suivi plus étroit entre l’Église maronite et l’État libanais sur certaines questions fondamentales, dont les rapports entre le Liban et la Syrie.
La « situation délicate » en Syrie a été l’un des principaux thèmes de l’entretien du pape avec le Premier ministre, avait indiqué lundi un communiqué du Vatican. Le document rappelait « l’urgence d’un engagement général à une pacification qui se fonde sur la justice, la réconciliation et le respect de la personne et de ses droits ».

L'orient le jour- TSL : Contacts multilatéraux pour une issue honorable, November 30, 2011

Par Fady NOUN

Le financement du TSL, les sanctions décidées par la Ligue arabe contre la Syrie et un tir anarchique de roquettes contre Israël ( voir par ailleurs) ont été au cœur de la journée politique d’hier.
En ce qui concerne le financement du TSL, rien n’était encore joué hier et le Premier ministre continuait à dire que le gouvernement se réunira aujourd’hui comme prévu. Cependant, des contacts multilatéraux étaient pris pour trouver une issue honorable à cette affaire, sinon pour reporter la réunion du gouvernement d’une semaine, histoire de se donner le temps d’en imaginer une autre.
Le Premier ministre, rappelle-t-on, a clairement affirmé qu’il démissionnera si le Liban n’honore pas ses engagements à l’égard du financement du tribunal. Un engagement d’une quarantaine de millions de dollars.
Les contacts d’hier ont impliqué, bien entendu, le chef de l’État, le Premier ministre et le président de la Chambre, mais aussi le général Michel Aoun et M. Walid Joumblatt.
M. Mikati s’est mis en contact avec le chef de l’État et a rencontré M. Berry et le ministre Mohammad Fneich, du Hezbollah.
De son côté, le général Michel Aoun a dépêché Gebran Bassil à Baabda, puis à Aïn el-Tiné.
M. Berry, après avoir vu M. Bassil, s’est concerté avec Walid Joumblatt puis, ultérieurement, avec Waël Bou Faour.
Ces chassés-croisés de contacts sont destinés à assurer que le gouvernement se réunira au complet et qu’une issue heureuse sera trouvée à la question du financement du TSL.
En tout état de cause, ce forcing fait éclater au grand jour le côté absurde, et comme contre-nature, de l’alliance entre le centre, représenté par le chef de l’État, M. Mikati et Walid Joumblatt, et les ultras du Hezbollah et du CPL.
Le point fort de M. Mikati réside dans le fait que le Hezbollah, comme l’a affirmé hier Mohammad Fneich, « ne veut pas d’une démission du gouvernement », tout en campant sur ses positions.
Selon des sources informées, le camp des ultras finira par céder sur ce point et par voter pour le financement. Le général Aoun a affirmé hier qu’il « coopérerait en vue d’une solution » et paierait cette « rançon », pour se protéger des sanctions que la communauté internationale menace de prendre contre le Liban, en cas de défaut de paiement.
Mais, a-t-il averti, entre la « stabilité interne » et la peur des sanctions, il choisira les sanctions. La peur interne étant celle d’une déstabilisation qui serait conduite par le Hezbollah, sur le mode de ses anciens chantages sécuritaires. Mais le temps de l’intimidation est révolu, assure le 14 Mars.
Selon une source politique, et pour humilier le Premier ministre, le CPL proposerait que les fonds nécessaires soient prélevés sur le budget du Haut Comité des secours, et non voté en Conseil des ministres, comme le trouve « tout naturel » M. Mikati. À suivre.

Les sanctions contre la Syrie
Par ailleurs, les sanctions contre la Syrie ont préoccupé hier les responsables. Mais il semble qu’elles soient circonscrites. Dans ce cadre, le chef de l’État a reçu hier, à Baabda, le ministre des AE, Adnane Mansour, et celui de l’Économie, Nicolas Nahas, ainsi que le gouverneur de la BDL, Riad Salamé.
Des appels à la retenue et au dialogue ont été lancés par Walid Joumblatt, en rapport avec la crise en Syrie. Après avoir rencontré le président de la Chambre, ce dernier a affirmé : « Je reprends aujourd’hui les derniers propos de Nabih Berry.
Il est facile de faire de la surenchère et de réclamer des solutions miracles. Il n’y a pas de solutions miracles (...). »

naharnet- Wage Decrees on Cabinet Agenda but FPM Ministers Likely to Boycott Session , November 30, 2011

Labor Minister Charbel Nahhas did not confirm Wednesday whether Change and Reform bloc ministers would attend a cabinet session set to discuss the funding of the Special Tribunal for Lebanon.
“There is a possibility that the bloc’s ministers would attend the cabinet sessions,” Nahhas told Voice of Lebanon radio station (93.3).
He said the boycott of the ministers of the government session last Friday was a strong message sent to Prime Minister Najib Miqati. “It had positive results.”
Putting the wage article on the cabinet agenda is a positive development, he added.
Several decrees linked to Nahhas’ proposal on the wage boost were put on the 69-item agenda of Wednesday’s session.
Culture Minister Gaby Layyoun, another member of the bloc, told VDL (100.5) that his party is adopting a wait-and-see approach on whether its reform demands will be met.
The bloc’s ministers have linked their participation in the cabinet to a set of conditions. The government’s discussion of the salary boost and the implementation of several development projects were among the demands made by the ministers loyal to Free Patriotic Movement leader Michel Aoun.
Aoun on Tuesday showed leniency in finding a solution to the STL funding crisis.
Asked whether his bloc was ready to cooperate with efforts to resolve the issue, he said the Change and Reform is open to any solution provided that it maintains stability in Lebanon.
Informed sources told As Safir newspaper that the MP’s remarks were a sign that the crisis was being resolved.
But FPM leadership sources said that despite the positive attitude towards their demands, the move to put Nahhas’ proposal on the wage boost was not enough for the Change and Reform bloc ministers to attend cabinet sessions.
The ministers will only return to the government if they receive promises that their requests will be met, the sources told As Safir.
Despite the reports about the possible boycott of the FPM ministers of Wednesday’s session, it was not yet clear if the meeting would be postponed or not.
Al-Liwaa newspaper said that Aoun’s son-in-law Jebran Bassil asked President Michel Suleiman to postpone the session to allow consultations more time in finding a breakthrough to the tribunal funding.
During their talks at Baabda palace, Suleiman promised Bassil to discuss the issue with Miqati, it said.

Naharnet- Jumblat Meets Berri: Government's Survival is Essential, November 30, 2011

Progressive Socialist Party leader MP Walid Jumblat on Tuesday held talks with Speaker Nabih Berri in Ain al-Tineh, amid fears of a possible collapse of Premier Najib Miqati’s government.
Jumblat told Al-Manar television that “the government’s survival is essential,” stressing that “no one has an interest in possible political vacuum in the country.”
He also told LBC television that “discussions (on the governmental situation) got underway, but nothing is settled yet.”
Earlier on Tuesday, Berri held talks with Miqati in Ain el-Tineh in a bid to resolve the standoff in cabinet over the funding of the U.N.-backed Special Tribunal for Lebanon.
As Safir newspaper reported Tuesday that Berri, in his attempt to find consensus among the cabinet members, was tasked by the Hizbullah leadership, in a move coordinated with President Michel Suleiman, to contact Miqati to find an acceptable solution by all members.
“The cabinet at this crucial stage … should work and not resign,” he told As Safir.
Sources close to Jumblat have said the Druze chief’s stance on the government standoff was linked to the decision Miqati might take if the March 8 camp ministers rejected to fund the U.N.-backed Special Tribunal for Lebanon.
The sources told As Safir daily in remarks published Tuesday that the PSP chief rejects the collapse of the government. “The country cannot bear” crises anymore, they said.
“We should avoid everything that creates instability,” the sources added.
They reiterated that Jumblat backs the funding of the STL. He along with President Michel Suleiman and Miqati support the payment of Lebanon’s 49 percent annual share of funds to the STL.
The sources also said that the possible stance of the National Struggle Front parliamentary bloc, which is led by Jumblat, was linked to the decision Miqati might take.
The premier warned last week that he would submit his resignation if the cabinet failed to fund the tribunal.
Sources close to Jumblat also told An Nahar newspaper that several ministers believe Miqati would resign because the Hizbullah-led March 8 forces would reject to fund the court during a crucial cabinet session on Wednesday.
Approval of the payment of Lebanon’s 49 percent share would be seen as a major loss to Hizbullah after the court indicted four of its members in the 2005 assassination of former premier Rafik Hariri.

Naharnet- Suleiman Fears the Collapse of Cabinet as Berri Expresses Optimism, November 30, 2011

President Michel Suleiman said on Wednesday that the collapse of the cabinet will have negative repercussions on Lebanon as Speaker Nabih Berri expected that the majority will reach a safe haven concerning the crisis.
Sources close to Suleiman told As Safir newspaper that the president agreed with officials he met on Tuesday that “no one has an interest in forcing the collapse of the current cabinet.”
“The consecutive developments in the region require (Lebanon) to have active constitutional institutions … as it will be difficult to form a new cabinet amid the current political rift,” the sources said.
They noted that the officials calmed their rhetoric as they are seeking to resolve the rift over the funding of the Special Tribunal for Lebanon in an attempt to preserve the government’s unity.
The funding of the STL has created a rift between the cabinet members, threatening its collapse as Lebanon is required to pay around $33 million dues.
For his part, Speaker Berri was optimistic on Wednesday concerning the crisis threatening the cabinet as he expected the majority to resolve the crisis.
He said in remarks published in As Safir that the government members will reach a solution that will preserve its tenure and stimulate its productivity.

naharnet- Cabinet’s Fate Hinges on Last Minute Consultations to Resolve STL Funding Crisis , November 30, 2011

The fate of a cabinet session set to discuss the funding of the Special Tribunal for Lebanon was not clear on Wednesday morning after a report said that the meeting was postponed to allow consultations to resolve the crisis more time.
An Nahar daily reported that the session which was scheduled to be held at Baabda palace on Wednesday afternoon was postponed to pave way for a final agreement among the cabinet members to avert the collapse of the government.
Last week, Premier Najib Miqati threatened to resign if the cabinet failed to approve the payment of 49 percent of Lebanon’s shares to the STL, around $33 million.
Informed sources told An Nahar that the decision to postpone the session was made to avoid a possible boycott of ministers loyal to Free Patriotic Movement leader Michel Aoun.
Aoun said on Tuesday that his Change and Reform bloc was ready to cooperate to find a solution to the funding crisis.
The ministers loyal to Aoun have conditioned their participation in the cabinet to a series of requests that the cabinet should meet. Among them is the adoption of a salary boost proposal made by Labor Minister Charbel Nahhas.
While the proposal has been put on Wednesday’s 69-item agenda, other demands such as the approval of electricity and water development projects and making appointments at the Higher Judicial Council are still waiting for the cabinet’s green light.
Aoun’s son-in-law Energy Minister Jebran Bassil met with President Michel Suleiman on Tuesday in a bid to postpone the cabinet session. However, it was not clear if the head of state discussed the matter with Miqati and if they agreed to the proposal.
Informed sources told As Safir newspaper that the intense consultations between the political leaderships have made major progress but did not reach the expected happy ending.
The final solution, if reached, could be announced around noon Wednesday ahead of the session.